17 septembre 1944
l’opération Market Garden

« Des parachutistes britanniques en chemin vers Arnhem à bord d’un avion USAAF C-47 le 17 septembre 1944 »
© IWM (K 7586)
« Des parachutistes sautent d’un avion Dakota au-dessus des banlieues d’Arnhem, le 17 septembre 1944 »
© IWM (BU 1162)

En ce jour  en 1944, les Alliés ont lancé l’opération Market Garden, larguant des milliers de troupes derrière les lignes ennemies en parachute et en planeur, afin de saisir plusieurs ponts avant que l’ennemi ne puisse les détruire, pendant que les forces terrestres se précipitaient vers le nord au travers d’un nouveau corridor.

À Arnhem, le point de chute le plus éloigné derrière les lignes ennemies, les troupes britanniques s’attendaient à se battre pendant quelques jours seulement avant que les forces terrestres des Alliés ne les rejoignent. Finalement, isolés et entourés, avec très peu de provisions, les Britanniques ont tenu le coup pendant 10 jours.

Quelques Canadiens étaient à Arnhem, dont Stanley Maxted, comme correspondant de guerre pour la BBC. À la lumière du tournant désastreux qu’allait prendre la bataille, les enregistrements de Maxted qui ont survécu sont des comptes-rendus précieux de la bataille d’Arnhem.

« Ce sont d’incroyables combattants, s’ils pouvaient seulement obtenir le matériel qu’il faut pour se battre… »

Dans cet enregistrement, Maxted regarde les avions d’approvisionnement des Alliés larguer des paquets sur les Britanniques assiégés, tandis que les fusils allemands tirent sur ces cibles qui se déplacent lentement. Dans un revirement du destin cruel, peu des provisions larguées ont atteint les Britanniques, tombant plutôt sur les positions allemandes. https://www.youtube.com/watch?v=Nk5_5wQOCDw