Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 3 avril 2019

Ce matin, nos récipiendaires du Prix du pèlerinage Vimy sont arrivés à Bruxelles et ont visité l’Atonium. L’après-midi, ils ont voyagé à Messines sur le saillant d’Ypres. Une fois installées, les récipiendaires ont été initiés au programme et ont participé à certaines activités brise-glace.

(À noter: les participants blogueront dans leur langue maternelle.)

 

Aidan: J’ai extrêmement hâte à la visite du cimetière britannique à Caix, car c’est là que mon arrière grand-oncle, Henri Plouffe, est enterré. J’ai aussi très hâte à tous les nouvelles interactions que je vais avoir avec mes co-étudiants.

Aidan Hupé, Whitehorse YK

 

I am extremely excited to visit the Courcellette Memorial and learn more about this battle which I have a connection to. I researched about a soldier who died at this battle, and it will be interesting to learn more about it, so I can understand the conditions he fought and died in.

David Pugh, Brantford ON

 

After carefully considering all of the amazing events planned for this pilgrimage, I would have to say that the most moving and life changing event would probably be visiting the cemetery. For me, the opportunity to see the actual location of the soldier I researched and developed a connection with will be very moving and inspirational.

Declan Sander, Lethbridge AB

 

It was an excellent experience to be initially introduced to all my fellow Vimy Pilgrims. The part of this experience that I am most excited for is to hear my fellow pilgrims read out their soldier tributes at the various battle fields in the coming days.

Eric Weidmann, Fort Saskatchewan AB

 

Je suis très heureuse parce qu’aujourd’hui, j’ai rencontré tout le monde. Je suis très excité car dans ces prochains jours, nous allons entendre les biographies des soldats créées par les participants du programme.

Brooke Glazier, North Vancouver BC

 

I am really looking forward to being at the Vimy Ridge memorial on its anniversary. Since I was young, I would always read and see pictures of it and always wanted to visit. It’s hard to believe that I will not only be there in a few days but on its anniversary!

Cassandra Gillen, Pointe-Claire QC

 

Although we were all extremely jet lagged, I’ve had the great pleasure of meeting Canadians from coast to coast today in Quebec, learning about our shared values as well as the ins and outs of our communities. This week, I look forward to connecting with young leaders across the country, continuing to learn about one another as well as the important history of the First World War through interactive visits and presentations.

David He, Burnaby BC

 

As a minority in Canada, the First World War never truly felt like my history. As I did more research with the Vimy Pilgrimage Program, however, I discovered a new truth. I am looking forward to further exploring the stories of Black Canadians in the First World War and discovering more of the ways that this story is mine too.

Keneisha Charles, Kelowna BC

 

I am very eager to make new friends and expand my knowledge of the First World War. I am looking forward to paying my respects to many Canadians who largely contributed to Canada’s war effort. This is truly an amazing opportunity, I hope to apply what I learn and experience to my future studies.

Gillian Huppee, Foam Lake SK

 

After my first day here, I am very excited for what is yet to come. With the experiences that I will gain from my time here, as well as the knowledge that I will soon attain about the First World War.

Elizabeth Gagné, Regina SK

 

Although I am very jet-lagged, I’m ever more grateful to all our chaperones and the Vimy Foundation for making this program possible. I look forward to exploring Canada’s First World War history first-hand, “on-the-field” at the Ypres Salient tomorrow! It will be such an eye-opening experience!

Joon Sohn, Surrey BC

 

I have had two flights, not enough sleep, and I am so tired but I know it’s all worth what we will be seeing this week. I can’t tell you one thing I’m looking forward to because there are so many things I can’t wait to see. I guess one important one to me besides Vimy is the Christmas day truce memorial. I learned about it in my elementary school and want to learn more about it from this program.

Andrew Poirier, York (Hamlet of) ON

 

Une des choses que j’ai vraiment hâte est d’apprendre sur le terrain, sur les champs de bataille. J’ai hâte de voir c’est quoi la sensation perçue lorsque le passé est aussi réel et présent autour de nous. J’ai aussi très hâte d’apprendre comment commémorer en groupe, comment jouer de concert avec un groupe d’étudiants qui devient de moins en moins inconnu sur un sujet aussi émouvant.

Emma Roy, Ste-Sophie QC

 

After spending weeks researching the lives of two selfless soldiers, I am excited to present their tributes to pay my respects. I also hope to learn more about Canada’s effort during the First World War and am eager to visit the historic sites that bring the nation’s history to life.

Navjot Khaira, Surrey BC

 

Ce sera un honneur d’avoir l’occasion de reconnaitre le sacrifice des soldats canadiens de la Grande Guerre. J’ai particulièrement hâte de visiter le Mémorial de Vimy, pour sa grande signification pour le Canada, et d’en apprendre plus sur les conditions de vie dans les tranchées. J’espère ressortir de cette expérience avec une vision plus claire de la Première Guerre mondiale et de ses effets sur notre société.

Rosalie Gendron, Lévis QC

 

I am very jet lagged and tired, but am already having an amazing experience. I am most looking forward to visit Vimy Ridge. Standing in the same places as Canadian soldiers did in war, but to do it in peacetime will be an incredible experience.

Katie Clyburne, Halifax NS

 

I hope to make lots of new friends on this journey as well as learn more on the history of the First World War. I have had a wonderful time so far as the people are great and the ice breaker games were lots of fun. I can’t wait to see what this week brings!

Stephanie Budden, Stephenville NL

 

It’s only our second day but it already feels like we’ve been here for so long! It’s my first time going to Europe so I’m very excited to travel and learn more about the First World War. I’m particularly excited to see the Vimy Memorial as many people have told me it is absolutely breathtaking.

Zachary Collins, Toronto ON

 

This experience has been great so far, especially meeting everyone and seeing some of the Belgian countryside. Already, I can tell the program is going to be incredible, and I look forward to learning more about Canada and the First World War.

Theo Thompson-Armstrong, Halifax NS

 

Although it is difficult to pick only one of the incredible things I am looking forward to this week, I am most excited to visit the grave of my Great Great Uncle Bud who died fighting nearby Ypres, Belgium.  Here I will be able to lay a pair of wool socks that he had written home asking for in 1915, but never lived to see.  Of course, I am also excited to continue sharing my passion for history with the other VPA delegates and chaperones!

Faith Emiry, Massey ON

 

 

Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 2 avril 2019

Nos récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy de 2019 ont embarqué pour un programme pédagogique d’immersion en Belgique et en France, afin d’étudier l’histoire du Canada durant la Première Guerre mondiale. Suivez les élèves alors qu’ils blogent sur leur expérience! (À noter: les participants blogueront dans leur langue maternelle.) Merci à Scotiabank et Air Canada pour leur soutien.

Les blogs d’aujourd’hui viennent de nos chaperons :

Everyone has made it to Montreal and we are ready to ship off to Brussels. I’m looking forward to meeting our participants and getting the 2019 VPA started. We have a great itinerary lined up and a fantastic group of students. Having the opportunity to learn about the First World War while experiencing the sites and battlefields is a tremendous opportunity for the students to immerse themselves in the stories that marked this critical period in not only Canadian, but also world history.

-Sean Graham

The VPA 2019 program is underway! I’m looking forward to what the next week has in store – getting to know an incredible group of young Canadians, working together with my fellow chaperones who share a passion for history and teaching, and visiting important First World War sites on the Western Front. The students are about to embark on a once-in-a-lifetime opportunity to immerse themselves in history and connect to the past through experiential learning!

-Sara Karn

The day is finally here! After much anticipation, we have all made it to Montreal and are about to head overseas. With an exciting itinerary ahead of us, I look forward to visiting and experiencing the important sites and battlefields from the First World War with a phenomenal group of students from across Canada. Stay tuned!

-Lindsay Fraser-Noel

Since the moment they learned that they have been selected as recipients of the 2019 Vimy Pilgrimage Award, this group of students has been busy preparing for the program by completing academic readings, organizing group presentation materials, and by preparing a presentation about an individual who is buried or commemorated overseas. Over the past few months, each one of these students has already contributed something unique to this group with their work ethic and dedication to learning Canada’s military past.

By leading on-site lectures, asking thought provoking questions, and sharing in respectful historical debates, myself and my fellow chaperones will guide these young scholars across the landscapes, battlefields, memorials, and museums in Belgium and France. I look forward to marking the 102nd anniversary of the Battle for Vimy Ridge alongside the 2019 VPA recipients.

-Katrina Pasierbek

C’est avec joie que je prends part au programme du Prix du pèlerinage Vimy 2019 en tant que nouvel accompagnateur. Tout comme nos jeunes participants, je découvrirai et explorerai pour la première fois les champs de bataille, les musées et les lieux de mémoire en Belgique et en France. J’ai bien hâte de discuter avec eux, et avec les autres accompagnateurs, des usages que nous faisons du passé et des récits que nous partageons sur la participation du Canada à la Première Guerre mondiale. Nul doute que cette opportunité sera enrichissante pour tous!

– Benoit Longval

Un hommage à Aubrey Mitchell
Le 22 février 2019

Keneisha Charles, 17, de Kelowna, en Colombie-Britannique, est récipiendaire de notre Prix du Pèlerinage de Vimy 2019 et voyagera avec nous en France et en Belgique en avril 2019.

Dans le cadre du processus de candidature, les étudiants doivent choisir un soldat ou une infirmière de la Première Guerre mondiale, effectuer une recherche biographique et composer un hommage au soldat / à l’infirmière sous forme de lettre / chanson / poème / etc.

Nous avons été très émus par toutes les applications et nous souhaitons partager les recherches de Keneisha et son hommage à Aubrey Mitchell, Corps expéditionnaire canadien, en l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs.

 

Courte biographie du soldat Aubrey Mitchell

Aubrey Mitchell est né le 19 août 1896 dans la petite île de Saint-Vincent dans la partie méridionale des Caraïbes. On sait peu de choses sur sa jeunesse, si ce n’est qu’il ne s’est jamais marié et que sa mère, Eva Binder, lui a survécu. (Leroux) La vie d’Aubrey Mitchell change au tournant du siècle quand il immigre au Canada, participant au mouvement migratoire de 21 500 personnes venues des Caraïbes s’installer au Canada entre 1900 et 1960. (Labelle) Aubrey Mitchell s’établit à Halifax, en Nouvelle-Écosse, où il se joint à la communauté grandissante d’immigrants noirs dont la plupart sont des descendants d’anciens esclaves canadiens et américains. (Walker)

Bien qu’il vienne d’arriver au Canada, Aubrey Mitchell – comme beaucoup de jeunes hommes de son âge – ressent un grand désir de servir son pays. Mais la tâche n’est pas facile pour Aubrey Mitchell comme pour des centaines d’autres Noirs qui cherchent à s’enrôler au moment où la Grande Guerre éclate. Les volontaires noirs, à qui l’on dit que cette guerre est une « guerre de l’homme blanc », se voient en grand nombre refuser l’enrôlement (Ruck 3). Même lorsque le gouvernement canadien s’oppose ouvertement à la discrimination basée sur l’origine ethnique à l’endroit des volontaires, le racisme au sein des régiments est omniprésent et de nombreux soldats blancs refusent de servir aux côtés de volontaires noirs. Mais Aubrey Mitchell et d’autres Noirs ne se découragent pas et font pression pendant deux ans, jusqu’à ce qu’ils obtiennent gain de cause le 5 juillet 1916 avec l’autorisation du 2eBataillon de construction.  Cette unité permet à environ 605 hommes noirs venant de l’ensemble du Canada, des États-Unis et, comme Aubrey Mitchell, des Antilles britanniques, de servir pendant la guerre. (Ruck) Aubrey Mitchell s’enrôle le 28 août 1916, un peu plus d’une semaine après son vingtième anniversaire. (Bibliothèque)

Le combat auquel Aubrey Mitchell devra faire face ne fait que commencer. Son unité, surnommée le Bataillon noir, continue d’être victime de discrimination et est presque complètement séparée des autres unités du Corps expéditionnaire canadien. À cause de cette discrimination, l’unité est une unité de construction, soit une unité non combattante. Aubrey Mitchell quitte Halifax à destination de Liverpool, en Angleterre, en mars 1917, et arrive en Europe après un voyage tendu de dix jours passé sous la menace d’une attaque sous-marine. L’unité de construction est chargée d’accomplir des tâches nécessaires physiquement exigeantes telles que la construction de routes, de voies ferrées et de ponts, le désamorçage des mines terrestres pour permettre aux troupes de progresser, la récupération des blessés sur les champs de bataille et l’excavation et la construction des tranchées. (Ruck)

Mais la tragédie continue de frapper le bataillon qui, en l’espace d’un mois, perd trop de soldats pour demeurer un bataillon et est rétrogradé au rang de compagnie. (Ruck) Le 17 avril 1917, Aubrey Mitchell, âgé de vingt ans, décède. Les circonstances de sa mort sont inconnues, mais il est probable qu’Aubrey Mitchell soit mort de maladie comme beaucoup de ses compatriotes. Aubrey Mitchell est enterré au cimetière Seaford à Sussex, au Royaume-Uni. (Commonwealth)

Aubrey Mitchell et de nombreux autres membres du Bataillon noir ont été ignorés par l’histoire et leurs contributions à l’effort de guerre et à l’inclusion sociale ont été minimisées ou oubliées. Les contributions d’Aubrey Mitchell et de ses camarades sont aujourd’hui reconnues et les noms d’Aubrey Mitchell et de nombreux autres soldats ont enfin reçu l’estime qu’ils méritaient.

 

Un hommage à Aubrey Mitchell

Être jeune,
Avoir les yeux brillants
Et la peau noire
En 1916
C’était être né dans une forme d’asservissement.
Ségrégation accrochée à vos vies comme des boulets aux chevilles
Ricanements dans les rues aussi durs que des coups de fouet sur le dos
Leur dérision un nouveau maître pour vous garder sur la bonne voie
Mais votre sang s’échauffe dans la dévotion à quelque chose de plus grand que vous
Parce que vous êtes un homme noir
Qui sera damné s’il voit la liberté
Pillée aux gens libres.
Lorsque vous avez inscrit votre nom sur cette ligne
Avez-vous pensé à moi
Jeune enfant noire
Ayant Saint-Vincent dans le sang
Cent ans plus tard
Qui peut être ce qu’elle veut?
Saviez-vous que vous laisseriez un tel héritage?
Cher Aubrey Mitchell —
Grâce à vous,
J’ai la chance d’être
Jeune, noire et libre,
Et je veux vous dire
Merci
De m’avoir permis
D’être moi.

— Keneisha Charles

 

 

Lisez ici le dossier de service de Aubrey Mitchell de Bibliothèque et Archives Canada.

 

Bibliographie – Recherche, ressources et travaux cités (en anglais)

Commonwealth War Graves Commission. n.d. Web. 30 Oct. 2018. cwgc.org/find-war-dead/casualty/660299/mitchell,-aubrey/.
Labelle, M., et al. “Caribbean Canadians.” The Canadian Encyclopedia, 17 Mar. 2010. Web. 30 Oct. 2018. thecanadianencyclopedia.ca/en/article/caribbean-people.
Leroux, Marc. “Private Aubrey Mitchell.” Canadian Great War Project. 11 Nov. 2016. Web. 30 Oct. 2018. canadiangreatwarproject.com/searches/soldierDetail.asp?ID=40227.
Ruck, Lindsay. “No. 2 Construction Battalion.” The Canadian Encyclopedia. 16 June 2016. Web. 30 Oct. 2018. thecanadianencyclopedia.ca/en/article/no-2-construction-battalion.
Veterans Affairs Canada. 26 Oct. 2018. Web. 30 Oct. 2018. veterans.gc.ca/eng/remembrance/memorials/canadian-virtual-war-memorial/detail/660299.
Walker, James. “Black Canadians.” The Canadian Encyclopedia. 19 Feb. 2013. Web. 30 Oct. 2018. thecanadianencyclopedia.ca/en/article/black-canadians.

Les récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy 2019

Le 23 janvier 2019

La Fondation Vimy est fière d’annoncer les récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy 2019. Ce prix souligne les actions de jeunes de 14 à 17 ans qui se sont impliqués comme bénévoles et qui se sont démarqués par un service exceptionnel, des contributions positives, des réalisations remarquables ou des actes de bravoure au bénéfice de leurs pairs, de leur école, de leur communauté, de leur province ou de leur pays.

Le Prix du Pèlerinage de Vimy consiste en un programme éducatif d’une semaine, entièrement financé, offert en France et en Belgique. Le programme porte sur l’étude des efforts exceptionnels déployés par le Canada lors de la Première Guerre mondiale. Le programme, prévu du 2 au 10 avril 2019, comprend des visites quotidiennes d’importants sites liés à la Première Guerre mondiale notamment des musées, des cimetières des champs de bataille historiques et des mémoriaux importants de la Première Guerre mondiale, dont le Mémorial national du Canada à Vimy.

20 étudiants ont été sélectionnés cette année à travers le Canada. Nous remercions tous ceux et toutes celles qui ont posé leur candidature. Nous apprécions votre dévouement envers le service communautaire et votre intérêt pour l’histoire du Canada.

Félicitations à tous nos lauréats de 2019!

Stephanie Budden – Stephenville, Terre-Neuve-et-Labrador
Keneisha Charles – Kelowna, Colombie britannique
Katie Clyburne – Halifax, Nouvelle-Écosse
Zachary Collins – Toronto, Ontario
David He – Burnaby, Colombie britannique
Faith Emiry – Massey, Ontario
Elizabeth Gagné – Regina, Saskatchewan
Rosalie Gendron – Lévis, Québec
Cassandra Gillen – Pointe-Claire, Québec
Brooke Glazier – North Vancouver, Colombie britannique
Aidan Hupé – Whitehorse, Yukon
Gillian Huppee – Foam Lake, Saskatchewan
Navjot Kaur Khaira – Surrey, Colombie britannique
Andrew Poirier – York (Comté de Haldimand), Ontario
David Pugh – Brantford, Ontario
Emma Roy – Sainte-Sophie, Québec
Declan Sander – Lethbridge, Alberta
Joon Hyeong Sohn – Surrey, Colombie britannique
Theo Thompson-Armstrong – Halifax, Nouvelle-Écosse
Eric Weidmann – Fort Saskatchewan, Alberta

 

Nous remercions la Banque Scotia pour sa générosité et son soutien envers le Prix du Pèlerinage de Vimy. La Banque Scotia veut appuyer les organismes qui ont à cœur d’aider les jeunes à réaliser pleinement leur potentiel.

 

 

Nous remercions Air Canada pour leur parrainage du Prix du Pèlerinage de Vimy. La Première Guerre mondiale est un moment important de l’histoire du Canada et Air Canada est fier de soutenir les jeunes et les leaders de demain en commanditant le Prix du Pèlerinage de Vimy 2019, qui permettra à 20 adolescents exceptionnels de partout au Canada d’apprendre et de se souvenir.

Nous remercions Histoire Canada pour leur constant soutien au Prix du Pèlerinage de Vimy.

 

histoirecanada_logo_cmjn

 

La Conférence de paix de 1919 à Paris
Une action centenaire

Le Canada et la Conférence de paix de Paris

À la suite de l’armistice visant à mettre fin aux combats le 11 novembre 1918, alors que les troupes canadiennes entamaient le voyage de retour vers le Canada, les nations alliées victorieuses se préparaient à se réunir à Versailles, en France, pour établir les termes du traité permettant de terminer officiellement la guerre.

Bien que les dominions n’aient pas été initialement invités à avoir une représentation distincte, pendant les mois de préparation à la Conférence de paix de Paris, Sir Robert Borden a exigé que le Canada ait un siège distinct en raison de l’immense contribution et du sacrifice du Canada pendant la guerre.

Malgré les réserves d’autres pays, en particulier des États-Unis qui estimaient que la représentation des dominions permettait à la Grande-Bretagne de faire davantage entendre sa voix, le Canada et les autres dominions, grâce aux efforts de Borden et des autres représentants, ont eu gain de cause et ont obtenu leur place à la table.

Le principal résultat de la Conférence de paix de Paris, le Traité de Versailles, a été signé le 28 juin 1919, cinq ans après l’assassinat de Franz Ferdinand et de son épouse.

Le Canada a signé le Traité de façon indépendante, mais la signature a été placée en retrait sous « Empire britannique ». Bien que cela témoigne de l’ambiguïté persistante du rôle du Canada et des autres dominions dans le monde, il s’agissait d’une étape importante vers l’indépendance complète du Canada par rapport à sa politique étrangère et l’obtention d’un siège au sein de la Société des Nations.

Alliés autour de la table de conférence – Traité de Versailles. 1919. Bibliothèque et Archives Canada : C-000242.

Participants importants :

John W. Dafoe était l’un des journalistes les plus influents du Canada. En 1919, il a assisté à la Conférence de Paris sur la paix en tant que représentant de la presse canadienne et a grandement fait connaître et comprendre les débats aux Canadiens. En tant que fervent promoteur de l’autonomie du Canada dans les relations extérieures, Dafoe a encouragé la participation du Canada à des conférences et à des organisations internationales qui ont vu le jour à la suite de la Première Guerre mondiale. En 1928, en collaboration avec Sir Robert Borden, Sir Arthur Currie et Sir Joseph W. Flavelle, il a fondé l’Institut canadien des affaires internationales (ICAI) pour aider les Canadiens à mieux se préparer à leur rôle dans les réunions internationales.

 

Le 4 novembre – Les femmes dans la Première Guerre mondiale
La série des conférences du centenaire de la Première Guerre mondiale

Le 4 novembre 2018, l’historienne et auteure Charlotte Gray a parlé aux participants à Cobourg, en Ontario, de « Les femmes dans la Première Guerre mondiale ».

Des dames organisent une tombola pour l’effort de guerre. Archives de la Ville de Toronto, Fonds 1244, article 872.

Elle a commencé sa conférence en discutant des histoires que nous racontons en tant que pays à propos de notre propre histoire :

«Des aspects de la Première Guerre mondiale sont passés de l’histoire à la mythologie. Les histoires que nous nous sommes racontées au sujet de nos origines nationales évoluent d’une génération à l’autre. La réémergence de Vimy dans la mémoire collective fait partie de l’histoire de ces origines.

C’est une histoire que le gouvernement fédéral a en réalité promu au début du XXe siècle: le Canada en tant que nation guerrière. Cette histoire est maintenant parallèle à d’autres histoires d’origine nationale.

Par exemple, à la fin du 19e siècle, l’histoire du Canada était perçue comme l’histoire du Dominion, entièrement britannique. C’est l’histoire impériale: c’est l’histoire de la colonie à la nation. Puis, au milieu du 20e siècle, une autre version de l’histoire canadienne est apparue, celle dans laquelle les liens est-ouest définissaient le pays. D’abord les voies navigables puissantes, puis les chemins de fer ont été la colle qui a gardé ce pays uni. Tout à coup, ce n’est pas l’histoire qui a défini le Canada, c’est notre géographie.

Pouvons-nous séparer le mythe de l’histoire en cette ère de post-vérité? La plupart d’entre nous ont finalement compris que chaque version de l’histoire est chargée de jugements de valeur, de préjugés et de suppositions quant aux voix qui doivent être entendues – et en particulier aux voix qui doivent être ignorées.»

Charlotte mentionne ensuite qu’il est maintenant admis que la Grande Guerre a révolutionné la vie des femmes: « On a toujours dit que cela libérait les femmes de la classe ouvrière des tâches pénibles du service domestique en leur ouvrant d’autres possibilités. Nous supposons également que, dans les limites des rôles de genre extrêmement ségrégés à l’époque, les femmes étaient toutes aussi engagées dans l’effort national que les hommes. » Toutefois, comme elle le fera remarquer, certaines des conséquences de la vie des femmes sur la Première Guerre mondiale n’ont pas été aussi simples que nous voudrions le supposer aujourd’hui. Mais pour les femmes, l’impact le plus radical sur leur vie fut que la plupart d’entre elles auraient le droit de voter aux élections fédérales.

Un dernier au revoir aux soldats qui partent pour la guerre, Archives de la ville de Toronto, Fonds 1244, article 824.

 

Dans cette courte vidéo, Charlotte Gray discute du dilemme auquel les suffragistes ont été confrontés lors du déclenchement de la guerre en 1914:

Qu’en est-il de notre compréhension traditionnelle des rôles des femmes pendant la guerre?

Margaret Atwood écrit dans La Guerre en Couleur au sujet de l’évolution des rôles des femmes à ce stade : « Nombreux étaient ceux qui avaient un travail relié à la guerre. Des femmes acceptaient des emplois qui auraient été confiés à des hommes si ceux-ci avaient été en nombre suffisant pour les occuper. Les femmes travail- laient la terre, elles étaient employées dans des usines qui fabriquaient des obus et autre matériel de guerre, elles cousaient des uniformes et autres accoutrements, notamment le trench-coat (littéralement le « manteau de tranchée») si essentiel pour ceux qui vivaient dans les tunnels de boue froide du front.

Les femmes jardinaient aussi et organisaient des cercles de mise en conserve pour la préservation des denrées. Elles vendaient des obligations de la Victoire et prenaient part aux campagnes de recrutement. Elles s’engageaient dans des comités de guerre, elles récoltaient des fonds pour envoyer des colis aux soldats ou former des infirmières qui, non seulement allaient servir outre-mer, mais aussi chez nous, soignant des soldats trop mutilés pour être renvoyés dans les tranchées. » (216)

Travailleuses au laboratoire du docteur Alexander Graham Bell, Beinn Bhreagh. Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-024363 (modification de l’image originale).

Mais même dans des rôles moins traditionnels, des tensions persistaient au sein du mouvement des femmes. Regardez ce clip de Charlotte Gray discutant du travail des femmes dans les usines de munitions:

Département d’assemblage, British Munitions Supply Co. Ltd., Verdun (Québec). Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-024436 (modification de l’image originale).

Après des années d’efforts, le droit de vote a finalement été étendu au niveau fédéral à (certaines) femmes. De Charlotte Gray : «Puis, en septembre 1917, le gouvernement d’union dirigé par le Premier ministre Robert Borden adopta la Loi des élections en temps de guerre. La motivation du gouvernement à présenter ce projet de loi était transparente et avait peu à voir avec l’engagement en faveur de l’égalité des droits ou de la justice sociale La préoccupation du gouvernement était son engagement à envoyer encore plus d’hommes au front, mais le nombre de volontaires était épuisé.

La conscription semblait être la seule solution mais elle était profondément impopulaire auprès de nombreux groupes, notamment au Québec. Le Premier ministre s’est rendu compte qu’il devait manifester son soutien populaire à la conscription. Il a donc étendu le droit de vote aux infirmières chargées des hôpitaux en France, puis aux femmes, veuves, mères et soeurs de soldats servant outre-mer. Tous fortement en faveur de la conscription. Leurs garçons étaient dans les tranchées. Ils savaient qu’ils avaient besoin d’aide. Beaucoup d’entre eux se battaient sans aucune forme de répit ni de soulagement depuis plus d’un an, plus de deux ans. C’était incroyablement difficile.

Mais quelle que soit la motivation machiavélique du gouvernement en 1917, le chat était maintenant sorti du sac. Il était impossible que le suffrage au niveau fédéral soit annulé. Il devait être accordé plus largement. Et en mai 1918, toutes les femmes âgées de plus de 21 ans et non nées à l’étranger, et répondant aux exigences de propriété de leur province, ont été autorisées à voter aux élections fédérales.

Cependant, la loi ne s’appliquait pas à toutes les femmes. Outre les personnes nées à l’étranger, les femmes appartenant à des groupes minoritaires, y compris les femmes d’origine asiatique, ne jouissaient pas du droit de vote. Et il faudra encore 42 ans avant que les femmes autochtones, aux côtés des hommes, obtiennent le droit inconditionnel de voter.»

Infirmières militaires à un hôpital canadien votant aux élections fédérales. Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-002279 (modification de l’image originale).

En résumé, Charlotte Gray estime que : « Malgré les apparences, l’impact de la Première Guerre mondiale sur la vie des femmes a été moindre qu’il a souvent été décrit. »

 

Questions de discussion

– Charlotte Gray cite Nellie McClung selon laquelle, si les femmes avaient été à la tête du monde, la Première Guerre mondiale n’aurait pas eu lieu. Pensez-vous que c’est le cas? Les femmes sont-elles plus sensibles à l’établissement de la paix que les hommes? Les femmes gèrent-elles les pays différemment des hommes? Examinez les positions de vos dirigeantes politiques actuelles et passées à travers le monde.

– Nous pensons souvent que la Première Guerre mondiale offrait aux femmes une chance d’occuper de nouveaux emplois et de jouer un nouveau rôle dans la société. Pourquoi l’impact de la Première Guerre mondiale sur la vie des femmes aurait-il été exagéré?

– Imaginez que vous êtes l’épouse, la fille ou la soeur d’une personne appartenant à un groupe ethnique qui a été interné pendant la guerre, telle qu’ukrainienne, allemande ou polonaise. Est-il juste que vous n’ayez pas le droit de voter en même temps que les autres femmes? Décrivez ce que vous ressentirez après la loi de 1917 sur les élections en temps de guerre.

– Imaginez que vous soyez une femme travaillant dans une usine pendant la guerre et fabriquant des munitions pour l’effort de guerre. À la fin de la guerre, vous n’avez plus de travail, car les anciens combattants qui reviennent au pays occupent des emplois dans les usines. Comment vous sentiriez-vous?

– La maternité est un thème qui revient régulièrement dans les discussions sur le mouvement du suffrage pendant la Première Guerre mondiale. Pourquoi était-ce si central dans les débats sur le vote des femmes?

– Charlotte Gray affirme que les voix que nous excluons de notre histoire sont aussi informatives que les voix que nous incluons. Y a-t-il encore des voix qui manquent dans notre compréhension de la Première Guerre mondiale? Où devrions-nous chercher à répondre à certaines de ces voix 100 ans plus tard?

– Cette page contient deux photos qui ont été colorisées. Utilisez le guide Vimy 100 en classe sur «La photographie et la Première Guerre mondiale» pour analyser les photos et l’ajout de couleurs.

 

 

 

 

La capture de Mons et l’armistice
Une action centenaire

Le gouvernement allemand avait entamé les négociations de paix avec les Alliés le 4 octobre, par l’envoi d’un télégramme au président Wilson. Étant donné que ses alliés se retiraient de la guerre (la Bulgarie a signé un armistice le 30 septembre, l’Empire ottoman le 30 octobre et l’Empire austro-hongrois le 3 novembre), que ses armées battaient complètement en retraite et que sa population était affamée, l’Allemagne n’avait d’autre choix que de conclure un armistice.

Cependant, les négociations d’armistice prennent du temps et les Alliés, surtout Wilson, refusaient de négocier si le gouvernement en place en Allemagne n’était pas élu démocratiquement. Même si les Allemands espéraient obtenir une paix négociée, il est vite devenu évident que les Alliés, et particulièrement la France, ne concluraient pas d’accord sans une capitulation inconditionnelle.

Dans la foulée de la retraite allemande rapide et générale, il y avait encore des embuscades, des attaques d’artillerie et d’intenses échanges de feu pour gagner les villages où des unités allemandes avaient décidé de livrer une dernière bataille. Les Canadiens ont pénétré en Belgique le 7 novembre, et le 9 novembre, ils parvenaient dans les banlieues de Mons.

Le général Currie avait l’ordre de prendre la ville et a donc ordonné une attaque contre Mons le 10 novembre. Même si Currie savait que la guerre achevait, il n’en avait aucune confirmation le 10 novembre, pas plus que de l’abdication du Kaiser. Néanmoins, cette décision a suscité beaucoup de controverse depuis, certains accusant Currie d’être un boucher et d’avoir sacrifié des vies canadiennes pour remporter une victoire symbolique, alors que la guerre était déjà gagnée.

La ville de Mons avait effectivement une valeur symbolique, car c’est à cet endroit que la Force expéditionnaire britannique avait mené son premier combat contre les Allemands en 1914. Reprendre la ville le dernier jour de la guerre revêtait donc une grande puissance symbolique. La ville avait également été sous l’occupation allemande pendant toute la guerre et avait servi de centre de logistique critique. Currie souhaitait prendre la ville pour briser le moral des Allemands et s’assurer que ces derniers n’aient pas l’impression de détenir des atouts pour la négociation. Les officiers supérieurs de Currie n’ont pas protesté; par ailleurs, les hommes sur le terrain étaient moins ravis de cette décision, mais ils ont tout de même obéi.

La bataille de Mons elle-même a été planifiée comme manœuvre d’encerclement : la deuxième division a attaqué à partir du sud et du sud-est, et la troisième division a attaqué depuis l’est. Le 10 novembre, les Canadiens ont pénétré dans les quartiers périphériques de la ville, avec des escarmouches en patrouille, mais sans attaque à grande échelle sur les postes allemands retranchés. Il n’y a pas eu de bombardement massif de la ville, selon les ordres du haut commandement.

Vers 23 h, les pelotons du 42e bataillon et du RCR ont percé les défenses du sud de la ville. À l’ouest, d’autres compagnies sont entrées dans la ville en franchissant des ponts. Le 11 novembre, tôt en matinée, ces unités menaient des combats urbains et des combats de rue pour pénétrer dans la ville. Les derniers défenseurs allemands se rendaient ou étaient tués lorsque, à 6 h 30, le quartier général du Corps canadien a été informé que l’armistice entrerait en vigueur à 11 h. Il a fallu un certain temps pour que le message atteigne le front, mais la plupart des unités étaient informées à 9 h. Les Canadiens ont fini de chasser les Allemands hors de la ville et les ont poursuivis vers l’est. À leur réveil, les civils de Mons étaient libérés.

Quatorze hommes du 42e bataillon et du RCR ont été tués, soixante-dix ont été blessés et deux sont disparus pendant l’attaque de Mons. Les pertes subies au sein de la deuxième division sont inconnues.

Le dernier soldat de l’Empire britannique mort pendant la Première Guerre mondiale était un Canadien. Le soldat George Price du 28ebataillon de la deuxième division a été tué le 11 novembre, à 10 h 58, atteint d’une balle à la poitrine tirée par un tireur embusqué. Deux minutes plus tard, les armes se taisaient.

Pendant la campagne des cent jours, du 8 août au 11 novembre, le Corps canadien a perdu plus de 45 000 soldats. Pendant toute la guerre, la Force expéditionnaire canadienne a envoyé environ 425 000 Canadiens en Europe. Le Corps canadien recense plus de 60 000 morts et 172 000 blessés.

Canadiens défilant dans les rues de Mons le matin du 11 novembre 1918.
Mention de source : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-003547. Colorisée par Canadian Colour.

 

Ouverture du Parc du centenaire de la Fondation Vimy
Le 5 novembre 2018

Le 9 novembre 2018, deux jours avant le 100eanniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale, la Fondation Vimy ouvrira au public un monument moderne commémorant le centenaire de l’armistice de la Première Guerre mondiale, le premier mémorial du genre. Le Parc du centenaire de la Fondation Vimy, sur un site adjacent au Mémorial de Vimy sur la crête de Vimy en France, accueillera les visiteurs dans ses sentiers de commémoration entourés de plus de 100 chênes rapatriés à Vimy depuis le Canada.

Avant de pouvoir être aménagé sur des terres agricoles privées achetées par la Fondation Vimy, le Parc a nécessité d’importants travaux de déminage et de préparation du terrain. Au cours de ce processus de préparation, de nombreux artéfacts ont été découverts, notamment des obus (dont certains encore actifs), des grenades, des détonateurs et des fils de communication, ainsi que les restes des soldats qui ont combattu à la crête de Vimy il y a plus de 100 ans et qui reposent maintenant dans un cimetière militaire officiel.

En sa qualité de parc et mémorial vivant, le Parc du centenaire de la Fondation Vimy de quatre acres est à la fois un espace vert public pour les collectivités avoisinantes et un lieu de commémoration et d’éducation. Le Parc, qui évoque les liens naturels entre la France et le Canada, le désir de paix et notre devoir de mémoire, a été conçu par Linda Dicaire, architecte paysagiste canadienne renommée.

Parmi les principales composantes du Parc du centenaire de la Fondation Vimy, mentionnons le rapatriement des Chênes de Vimy (recueillis sur le champ de bataille en 1917 par un soldat canadien, qui allaient ensuite grandis au Canada pour maintenant être retournés en France) fournis par la Société de legs des Chênes de Vimy et la sculpture commémorative du clairon, conçue par l’artiste canadienne de renom Marlene Hilton Moore, un don de la Ville de Barrie et des collectivités environnantes de la Base des Forces canadiennes Borden. Le clairon du centenaire de Borden est l’une de deux statues jumelles, l’autre étant érigée à l’entrée de la BFC Borden. Les clairons sonnent pour toutes les générations, d’un continent à l’autre et au-dessus des tranchées désormais vides qui autrefois entraînaient des soldats avant qu’ils ne partent combattre à l’étranger.

« Le Parc du centenaire de la Fondation Vimy est un lieu unique de commémoration et de réflexion sur l’impact durable de la guerre sur tous les pays et tous les peuples en cause », affirme Jeremy Diamond, directeur général de la Fondation Vimy. « Le Parc aura un impact sur tous les visiteurs et grâce à la générosité de nos donateurs, qui ont parrainé les nombreux aspects du Parc en commémoration des soldats qui ont combattu pour le Canada il y a plus de 100 ans, beaucoup d’entre eux y trouveront aussi un lien très personnel. »

Un siècle plus tard, la Première Guerre mondiale exerce toujours son impact, avec les cicatrices marquant le sol des champs de bataille. L’histoire de la création du Parc du centenaire de la Fondation Vimy témoigne de l’impact dévastateur de la Première Guerre mondiale, non seulement pour les soldats et les pays concernés, mais aussi sur les terres où se sont déroulés les combats.

Le Parc du centenaire de la Fondation Vimy n’aurait pas été rendu possible sans le soutien généreux d’organismes publics et privés et de particuliers de partout au Canada, en particulier le commanditaire principal, la Province de la Colombie-Britannique, le commanditaire du mât du centenaire, Molson Coors, et le commanditaire de la sculpture commémorative du clairon, la BFC Borden.

 

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan :

« C’est un privilège de pouvoir apporter une contribution au nom de la population de la Colombie-Britannique pour le Parc du centenaire de la Fondation Vimy. C’est une façon importante de rendre hommage aux Canadiens courageux qui ont combattu si fort ici il y a un siècle, pour préserver nos droits et libertés. »

 

Frederic Landtmeters, Président et Chef de la direction, Molson Coors :

« À titre de plus ancien brasseur au Canada et fière entreprise canadienne, Molson Coors reconnaît l’importance de rendre hommage aux vétérans canadiens et d’honorer les sacrifices de nos frères et sœurs des Forces armées canadiennes. En commémorant le service du capitaine Percival Molson, CM, avec le don du mât de drapeau du Parc du centenaire, nous nous assurons que le drapeau canadien pourra flotter fièrement pour les prochaines générations de visiteurs. Nous sommes reconnaissants de pouvoir ainsi contribuer à la préservation de l’héritage canadien de la Première Guerre mondiale. »

 

Le colonel honoraire James G. Massie, BFC Borden :

« Le claison du centenaire de Borden souligne le 100e anniversaire de la Base des Forces canadiennes Borden, de la bataille pourla crête de Vimy et de l’armistice mettant fin à la Grande Guerre, en reconnaissant l’immense contribution de la Base des Forces canadiennes Borden à l’entraînement de la Force expéditionnaire canadienne et les liens de service et les sacrifices qui réunissent la Base des Forces canadiennes Borden, la Ville de Barrie et la Ville d’Arras par delà les grands océans de l’espace et du temps. »

 

Cliquez ici pour en savoir plus sur le Parc du centenaire de la Fondation Vimy

 

 

Le 18 octobre – Le sport et la Première Guerre mondiale
La série des conférences du centenaire de la Première Guerre mondiale

La série des conférences du centenaire de la Première Guerre mondiale
Stephen Brunt et Bob Weeks
Temple de la renommée des sports du Manitoba
Winnipeg, MB
Le 18 octobre 2018

Le 18 octobre 2018 au Temple de la renommée des sports du Manitoba, Stephen Brunt de Sportsnet et Bob Weeks de TSN ont parlé du rôle important du sport et le divertissement pendant la Première Guerre mondiale.

En tant que contributeur à notre nouvelle publication La Guerre en couleur de Dundurn Press, Stephen Brunt a écrit :

« L’art et le sport révèlent notre humanité profonde à nous tous, même dans les conditions les plus inhumaines qui soient. Au cours de la Première Guerre mondiale, sur les lignes de front et partout où des troupes étaient assemblées, formées ou soignées, les jeux et les divertissements émergeaient organiquement dans les circonstances les plus atroces qu’on puisse imaginer. Nous sommes ainsi faits : nous aimons jouer, chanter et danser et être divertis; nous aimons rire et pleurer, applaudir et interagir collectivement. C’est encore plus vrai dans la proximité du champ de bataille. »

Lors de notre événement, il a expliqué pourquoi les militaires auraient encouragé les soldats à faire du sport et des jeux alors qu’ils étaient à l’étranger:

Et ils ont pratiqué différents types de sport dans l’armée. Un match improvisé de cricket, un match de rugby: c’était courant pour beaucoup de soldats britanniques et canadiens à l’époque. Le football était le passe-temps le plus populaire des deux côtés de la ligne, et le simple besoin de ballon et de quelques poteaux de but facilitait certainement la création d’un match.

Brunt écrit: « Les Canadiens et les Terre-Neuviens connaissaient sûrement ces jeux britanniques, mais ils emportèrent dans leurs bagages des sports qui étaient distinctement nord-américains : le baseball, chaque fois qu’on arrivait à trouver une balle, un bâton et des gants; et l’hiver, si l’on trouvait une surface glacée et des patins, un match de hockey ne tardait pas à se mettre en branle, procurant aux soldats une détente dont ils avaient grand be- soin ainsi qu’un rappel du pays. »

Des Néo-Écossais rentrent au camp après un match de baseball, février 1918. Bibliothèque et Archives Canada/PA-002464 (modification de l’image originale).

De nombreux athlètes canadiens du début du XXe siècle se sont enrôlés dans le Corps expéditionnaire canadien et sont partis à l’étranger pour se joindre au combat. Six de ces athlètes exceptionnels avaient déjà représenté le Canada aux Jeux olympiques au moment du déclenchement de la guerre. Bob Weeks a évoqué leur motivation potentielle et a notamment souligné Alex Decoteau:

 

Apprenez-en plus sur Alex Decoteau en lisant son dossier du personnel à Bibliothèque et Archives Canada:

Alex Decoteau, avec la permission des Archives publiques de la Saskatchewan

Le jour du Dominion, au cours de la dernière année de la Première Guerre mondiale, cinquante mille Canadiens se rassemblèrent pour des événements sportifs à Tincques, à quatorze milles à l’ouest d’Arras, dans le nord de la France. Les Championnats du Corps canadien le Jour du Dominion – le 1er juillet 1918. 

Une vue des terrains depuis un avion, Tinques. Sports du Corps canadien.Juillet 1918. PA-003237. Canada. Ministère de la Défense nationale / Bibliothèque et Archives Canada.

 

Les ingénieurs avaient mis en place un stade, une plate-forme VIP et une scène de théâtre. De nombreux invités de marque y ont assisté, dont sir Robert Borden, le général John J. Pershing (commandant en chef des forces expéditionnaires américaines) et le duc de Connaught, avec le lieutenant-général Arthur Currie comme président d’honneur de l’événement. Le YMCA canadien a fourni l’équipement et le décor, et a servi les rafraîchissements pour les non-officiers.

Les événements de la journée incluaient des compétitions sportives plus traditionnelles – courses à pied, baseball, boxe, crosse et tennis – ainsi que des événements plus inhabituels et amusants: combats d’oreillers, courses en sac et tir à la corde.

Les gagnants du match de baseball, les Championnats du Corps canadien. Juillet 1918. PA-002836
Canada. Ministère de la Défense nationale / Bibliothèque et Archives Canada.

 

Stephen Brunt se penche également sur d’autres formes de divertissement durant la Première Guerre mondiale : « La musique jouait également un rôle important dans le divertissement des troupes. En marge des fanfares militaires établies, si un soldat pouvait jouer d’un instrument ou avait une belle voix, ses camarades pouvaient toujours lui demander de jouer ou de chanter quelque chose. À l’instar des athlètes, certains des plus grands musiciens professionnels du temps revêtirent l’uniforme, et leurs talents étaient particulièrement recherchés. »

«En 1917, près de la crête de Vimy, dix membres de la 3e Division de l’Armée canadienne se réunirent sous la direction de Mert Plunkett qui… organisait divers amusements et concerts populaires et d’où naquit sa troupe, les Dumbells. Le mot signifie haltère en français, et le nom venait de l’emblème de la 3e Division, un haltère rouge symbolisant la force. »

Les Dumbells ont diverti les troupes canadiennes pendant la guerre avec de la musique et des comédies. Leur popularité a été telle qu’ils ont continué à tourner pendant des années après la fin de la guerre. Vous pouvez avoir un aperçu de ce que leur comédie musicale impliquait en regardant un spectacle hommage de Soldiers of Song, basé sur les œuvres originales des Dumbells (en anglais seulement).

 

Questions de discussion :

– Les Jeux Olympiques sont mentionnés à plusieurs reprises ici. Les athlètes auraient voyagé dans d’autres régions du monde pour rivaliser avec d’autres pays dans le sport. Comparez cela à leurs expériences de voyage outre-mer pour combattre. La guerre et les Jeux olympiques sont souvent discutés à travers le prisme du « nationalisme ». Y aurait-il une fierté similaire dans son pays? Comment cela changerait-il d’une compétition sportive à une guerre?

– Êtes-vous d’accord avec la suggestion de Bob Weeks selon laquelle les athlètes seraient enrôlés dans le Corps expéditionnaire canadien pour devenir des héros? Pourquoi ou pourquoi pas? Qu’est-ce que cela signifie d’être un héros en temps de guerre? Qu’est-ce que cela signifie d’être un héros en temps de paix?

– Cette page contient deux photos qui ont été colorisées. Utilisez le guide Vimy 100 en classe sur «La photographie et la Première Guerre mondiale» pour analyser les photos et l’ajout de couleurs.

– Les sports ont contribué à maintenir les soldats en bonne condition physique et à la thérapie physique à la suite de blessures subies pendant la guerre. Pourquoi la musique et la comédie auraient-elles été importantes pour les soldats?

– Pourquoi était-il si important pour ses camarades soldats de récupérer la montre en argent d’Alex Decoteau? Comment imaginez-vous qu’ils se sentent lorsqu’ils l’envoient chez sa mère?

 

Bataille de Valenciennes
Une action centenaire

Bataille de Valenciennes
1 et 2 novembre 1918

Après un repli général en octobre 1918, l’armée allemande décide de défendre sa position à Valenciennes, ville de plusieurs milliers de civils français située dans une zone stratégique et dernière grande ville française encore contrôlée par les Allemands. Les commandants allemands, pensant que les Alliés ne bombarderont pas une ville avec autant de civils français, consolident leur position en envahissant la périphérie de la ville.

Le 27 octobre, le général Horne, le général Currie et le commandant du 22Corps d’armée britannique discutent de la meilleure façon de prendre Valenciennes. Ils décident de s’emparer d’abord du mont Houy, colline fortifiée qui surplombe la ville. Le plan consiste à ce que la 51Division du 22Corps d’armée britannique prenne le mont Houy et poursuive son chemin jusqu’à la route en contrebas (la « ligne rouge ») le 28 octobre, puis que la 4Division du Canada dépasse la 51Division et prenne la « ligne bleue » qui comprend les quartiers périphériques de Valenciennes. Puis le 1er novembre, la 4e Division doit envahir le terrain dominant à l’est de la ville pour permettre au reste du Corps de traverser le canal de l’Escaut et de prendre la « ligne verte » qui comprend la ville.

Le 28 octobre, la 51Division ne parvient pas à atteindre la ligne rouge en raison d’une forte résistance allemande, mais pendant la nuit, elle occupe la majeure partie du versant sud de la colline, la gare du Poirier et le village de Famars. Le plan de prise de Valenciennes doit donc être révisé, et rapidement, car la ville est un point clé dans le flanc gauche de la grande offensive britannique prévue pour le 3 novembre. Les lignes bleu et verte sont donc fusionnées dans le cadre d’une opération unique de la 10eBrigade d’infanterie canadienne, appuyée par une artillerie de masse et soutenue par la 49Division britannique à droite. La Brigade doit attaquer Valenciennes du sud à l’est et la 12Brigade canadienne faire le nettoyage après avoir traversé le canal de l’Escaut. Le nouveau plan est fixé pour le 1er novembre.

Dans la nuit du 29 octobre, les 47et 44bataillons canadiens prennent le contrôle des lignes britanniques et envoient des patrouilles de combat en reconnaissance pour déterminer les positions de l’ennemi et les barbelés. En préparation à la bataille, l’artillerie lourde du Corps canadien reçoit l’ordre de bombarder les positions allemandes jour et nuit. La 10e Brigade d’infanterie à elle seule compte plus de 250 pièces de campagne et canons de siège. La présence de nombreux civils dans la ville complique beaucoup l’opération. L’armée voudrait leur épargner les tirs de mortier et, par conséquent, décide d’effectuer des attaques ciblées de bastions militaires allemands connus tels que le village voisin de Marly.

Le premier objectif est le mont Houy, pour lequel on prépare un barrage d’artillerie unique constitué d’un barrage roulant frontal et de tirs d’enfilade et d’écharpe; et soutenu par l’artillerie lourde de l’autre côté du canal (les pièces ne pouvaient pas encore traverser). Deux bataillons de mitrailleuses sont également prévus pour soutenir le barrage, tandis que d’autres pièces d’artillerie doivent produire un écran de fumée pendant l’attaque. Les Canadiens mobilisent également de la main-d’œuvre et près de 50 canons dans une vaste contrebatterie visant à trouver les nids de mitrailleuses allemands dans les bâtiments de la ville et à les bombarder, puis à enlever les pièces d’artillerie ennemies.

Les jours précédant les attaques, et le 1er novembre lui-même, le mauvais temps sévit, et les soldats des 44et 46bataillons prennent leur position à 5 h 15 du matin le 1er novembre sous une pluie battante. Les Canadiens avancent rapidement derrière le barrage roulant, mais doivent porter leurs masques à gaz pour se protéger des obus toxiques allemands. Toutefois, les tirs d’artillerie allemands sont faibles, grâce à l’efficacité des actions de contrebatterie canadiennes des jours précédents ainsi qu’à la piètre qualité des obus.

Le premier peloton canadien à entrer dans Valenciennes à partir de l’ouest, en direction du Canal. nov. 1918. Ministère de la défense nationale / Bibliothèque et Archives Canada / PA-003377.

L’objectif de la ligne rouge est atteint dans le temps imparti; le 44Bataillon a en effet pris le mont Houy en quarante-cinq minutes. Les soldats allemands « stupéfiés par le barrage écrasant » commencent à se rendre massivement. Le 46Bataillon, malgré son infériorité en nombre puisqu’il compte deux combattants contre trois défenseurs, enlève la ligne bleue en périphérie de Valenciennes à 10 h 20. Le 47Bataillon atteint le canal au même moment. Peu après, les Canadiens se heurtent à une forte résistance dans la ville de Marly, de l’autre côté du canal, et à des tirs nourris de mitrailleuses dans le sud de la ville. Pendant la matinée, la 12Brigade et la 3Division établissent des têtes de pont au-dessus de l’Escaut, tandis que les autres unités encerclent la ville et avancent dans l’agglomération. À midi, les Canadiens ont gagné le cœur de la ville.

À la fin de la journée, les Allemands occupent encore certaines parties de la ville, mais la 12Brigade canadienne les repousse progressivement pendant la nuit. Le 54e Bataillon attaque le village de Marly le matin du 2 novembre, mais découvre en arrivant au village que l’armée allemande a déjà battu en retraite. À 8 h 30, les Canadiens atteignent les abords de la ville et à la fin de la journée, la ville est prise au complet.

 

Victimes : Allemagne : 1800 prisonniers, 800 morts. Canada : 80 morts, 300 blessés. Le rapport tués/capturés allemand, anormalement élevé, fait l’objet d’une controverse depuis la bataille. Certains disent que les soldats canadiens étaient moins disposés à faire des prisonniers après quatre ans de combat, surtout après avoir vu les mauvais traitements infligés par les occupants aux populations françaises locales.

Progrès technologiques : Le barrage d’artillerie écrasant a constitué la principale innovation technologique et le meilleur appui d’artillerie pour une seule brigade canadienne de toute la guerre.

Stratégies : Les stratégies clés qui ont permis de prendre Valenciennes malgré les obstacles ont été de s’emparer d’un terrain dominant en dehors de la ville (mont Houy) en premier lieu, puis de regrouper l’artillerie dans un barrage, de tirer de trois côtés, de former une contrebatterie et d’exécuter des attaques ciblées. La Bataille de Valenciennes a également été l’un des rares exemples de combat urbain pendant la guerre. Les commandants militaires s’étaient efforcés d’éviter ce type de combat; le général Currie, en particulier, craignait que le Corps canadien ne soit pas entraîné adéquatement à la guerre urbaine.

Personnalité remarquable : Le sergent Hugh Cairns au 46Bataillon avait déjà obtenu la Médaille de conduite distinguée (DCM) à Vimy. À Valenciennes, il reçoit la dernière Croix de Victoria canadienne de la guerre, pour ses attaques à lui seul de deux nids de mitrailleuses. Hugh Cairns est blessé en fin de journée le 1ernovembre et succombe à ses blessures le 2 novembre.

Canadiens avec gendarmes français et civils devant l’hôtel de ville, Valenciennes. Novembre 1918. Crédit: Canada. Ministère de la défense nationale / Bibliothèque et Archives Canada / PA-003445.