Blog Prix Vimy Beaverbrook – 18 août 2019

sur la plage de Dieppe

Aujourd’hui les récipiendaire PVB se sont rendus sur les falaises de Dieppe où Florence et Alliya ont fait une présentation sur la géographie militaire et son impact sur la guerre. En soirée, ils ont participé à la Cérémonie de Commémoration du Raid de Dieppe au Cimetière Canadien de Dieppe. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

Il paraît qu’il n’est de bon stratège et tacticien sans la connaissance et la maîtrise du lieu. C’est en tout cas ce que disait le maréchal Foch avant la Première Guerre mondiale. J’ai aujourd’hui fait ma présentation à Dieppe avec Florence avec comme problématique : ‘’Comment le paysage physique a influencé les campagnes militaires ?’’. Durant la Première et Seconde Guerre mondiale, la prise en compte et l’étude des terrains et du paysage géographique était un élément majeur. Sur les falaises qui entourent Dieppe, j’ai réalisé que c’était un atout majeur pour les soldats allemands de les occuper et de les fortifier durant la Seconde Guerre mondiale, car ils avaient une vue sur une grande partie de la plage et sur la mer. Lorsque nous sommes allés à la plage, j’ai pu constater que non seulement elle n’était pas faite de sable, mais qu’en plus les galets qui la formaient rendaient le terrain très glissant et la marche vraiment bruyante. Ces quelques facteurs montrent que la plage de Dieppe devait être très difficile d’accès pour les Alliés et que le terrain et les reliefs étaient un désavantage certain pour eux. Il suffit parfois d’une guerre pour avoir de meilleures informations sur la géographie d’un pays.

-Alliya Arifa

 

Today, while on the cliffs above Dieppe, we organized a ‘’raid’’, which involved determining a landing spot and creating a strategic plan. We were given only certain information and I realized how the Allies were working with incomplete intelligence of the German defence. Planning an effective raid, both in capturing targets and preventing loss of life, was extremely difficult. This changed my perspective on Dieppe, as previously I had seen it as a senseless slaughter ordered by incompetent officers. Now, I understand that while Dieppe was a slaughter, it was not senseless; many lessons were learned that made the Normandy Landings, or D-Day, successful. Historical bias, which is using what we know in the present to evaluate the past, affected my view of Dieppe. There were many factors the generals could not anticipate. Being aware of historical bias can ensure we see history fairly, and that despite the terrible fate of the 907 Canadians who lost their lives at Dieppe, we see their sacrifice as contributing to the end of the Second World War. 

-Sophie Long

 

A seemingly endless row of unlit candles lined the street of the entrance to the Dieppe Canadian Cemetery. As we entered the grounds surrounding the final resting place of so many Canadians who died in the raid on Dieppe in 1942, I couldn’t help but feel sorrow for what they had to endure. The opportunity for us to participate in the Candlelight ceremonies tonight strengthened my conviction that remembering the horrors of war must continue to be passed down to us as youth. As we walked in front of the stone of remembrance, I envisioned the soldiers who 77 years ago landed on those deadly beaches. Ceremonies like this give us the chance to remember because they create moments of reflection. As the ceremony came to a close and our group walked out of the cemetery, the unlit candles now burned brightly. Each one honoured the fallen of that day. 77 years later, lest we forget. 

-Jack Roy