Bataille de Mont Sorrel

2-13 juin 1916

Le terrain élevé entre les villages de Hooge et Zwartelleen était en 1916, la seule zone surélevée près d’Ypres encore jusqu’à ce que le contrôle des Alliés. La 3e division la plus récente division canadienne à arriver, a occupé le territoire: Colline 61, Colline 62, et le mont Sorrel. Après la catastrophe de Saint-Eloi en avril, Alderson avait été retiré du commandement du Corps canadien. Il a été remplacé par un officier de cavalerie britannique, le lieutenant-général Julian Byng.

Cette bande de terre était la seule chose qui retienne l’armée allemande de la domination complète du secteur d’Ypres. Donc, dans un mouvement agressif rare les Allemands monté une attaque le matin du 2 Juin 1916, surprenant la 3e division avec une grêle de tirs d’artillerie à 8h30 et la détonation de 4 mines sous leurs lignes de front.

Les commandants de la 3e Division n’avaient pas préparé leurs lignes suffisamment pour l’attaque, et avaient pris aucune disposition pour le soutien d’artillerie. Après la dévastation de la plupart de la ligne de la 3e division, les flancs ont été tenus par le PPCLI pendant 24 heures sous un feu nourri.

La contre-attaque a été organisée pour le lendemain matin à 2h du matin, mais a été retardée à plusieurs reprises.  Les bataillons avaient eu des difficultés à atteindre leurs points de départ. La contre-attaque a eu lieu sous un bombardement faible à 7h du matin, en plein jour et sous les nuages ​​de gaz allemand. Un échec dès le départ, après quelques minutes, les commandants restants ont annulé l’opération. Les victimes pour 2-4 Juin étaient 3750 pour la 3e Division.

La 1ère Division a été déplacée pour prendre le terrain entre Hill 60 et Sanctuary Wood.  Après 4 bombardements l’attaque a commencé le 13 Juin, avec l’artillerie travaillant en collaboration avec l’infanterie, une première pour les Canadiens.

Les hommes de Currie se sont lancés à l’assaut à 1h30am. Dès 2h30 du matin, tout le terrain perdu le 2 Juin avait été repris et les Canadiens préparé pour les contre-attaques allemandes à venir. Les pertes totales pour les actions au Mont Sorrel seraient d’environ 8 700, dont beaucoup de prisonniers de guerre.

Attaquant sous la fumée. La bataille de Mont Sorrel. Bibliothèque et Archives Canada PA-000169
Attaquant sous la fumée. La bataille de Mont Sorrel. Bibliothèque et Archives
Canada PA-000169

La bataille de Beaumont Hamel