Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 6 avril 2019

Ce matin, nos récipiendaires #PPV2019 ont visité le Mons Memorial Museum où ils ont reçu une visite du conservateur du musée, M. Rousman. Ils ont ensuite visité le cimetière St-Symphorien où est enterré George Lawrence Price, le dernier soldat canadien tué au cours de la Première Guerre mondiale. L’après-midi, les élèves se sont rendus en France et ont visité le Mémorial canadien du bois de Bourlon et le Memorial sud-africain de Delville Wood. Lisez les publications des étudiants aujourd’hui. (À noter: les participants blogueront dans leur langue de préférence.)


Le moment qui m’a le plus marquée aujourd’hui est la visite du cimetière de Delsaux Farm, où Keneisha a présenté Private Vincent Carvery au groupe devant sa tombe. Ce soldat noir a vaillamment combattu pour l’armée canadienne durant la Première Guerre mondiale. Devant sa pierre tombale, Keneisha a lu sa biographie, puis lui a récité un poème qu’elle avait composé. Le contexte social durant lequel Private Carvery s’est engagé était horrible et sa volonté de servir un pays qui, pourtant, le rejetait m’ont tous deux touchée. Quel bel hommage lui a-t-elle fait! Voici une des strophes qui m’ont touchée le plus.

« Private Vincent Carvery
Planted down
When they pulled you up
Stood tall
When they cut you short
So damn Black
When they told you it’s a White man’s war »

Depuis le début du programme, j’ai été impressionnée par la connexion que tous ont créée avec les soldats qu’ils honorent. Je crois que ce qui a rendu la présentation de Keneisha si spéciale, c’est la proximité qu’elle semblait avoir avec Private Carvery. Il m’a semblé inconcevable qu’un soldat noir puisse se voir refuser d’entrer dans l’armée seulement à cause de sa couleur de peau. J’ai alors compris que la guerre à l’époque n’était pas seulement entre les tranchées sur les champs de bataille d’Europe, mais aussi entre les membres d’une même nation. Cela rendait certainement les atrocités de la Grande Guerre encore plus intenses pour certains groupes de personnes, faisant face à la fois aux bombes et à la discrimination de leurs pairs.

Rosalie Gendron, Lévis QC


The land and geography of the Ypres Salient had the most impact on me. Although the Second Battle of Ypres and the Battle of Passchendaele took place two years apart, they were fought on nearly the same land. The Ypres Salient was a small area of land controlled by the Allies surrounded on three sides by the Germans lines. The German occupation of the hills gave them a strategic advantage: they were able to see any Allied advance and could shoot into their reserve lines.

When you walk on the Ypres Salient, you must remember that this land was fought on for four years. During these four years, there was a Christmas Truce, the use of chlorine gas for the first time, the Allied bombing of Hill 60 and the Caterpillar and the suffering in the mud at the Battle of Passchendaele. Over the years, the Ypres Salient has slowly recovered from the war. Now, it is rich farmland with few scars of battle. This land that we were walking on was once a desolate, mud covered wasteland of fighting. Every step I took, I knew that I might have been standing where a soldier once took his last breath. I was walking upright without fear, something that would have been impossible during the First World War.

Katie Clyburne, Halifax NS


Standing in the St Symphorien Cemetery, I felt a presence that wasn’t like any other cemeteries we previously visited. A happy medium- both sides of the war lay peacefully in close proximity to one another. Standing in one row of headstones, I saw one commonwealth soldier who is believed to be the first to die in the First World War on one side of me and one of the last commonwealth soldiers killed on the other. In another section, I stood only a few feet away from both German and commonwealth soldiers. Both laid next to one another, not divided but rather united. As we walked around in complete silence, there was a calmness that was present. My surroundings were beautiful. The twisted paths gave an additional level of uniqueness. The silence made everything seem peaceful as I could hear the birds chirping and the wind was lightly blowing as if to make sure I didn’t overheat. It’s hard to imagine that over one hundred years ago, these two groups were fighting one another and now, they lay in peace next to eachother. As I sat in the cemetery completely quiet, I knew I would never find anything else like this.

Cassandra Gillen, Point-Claire QC


Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 5 avril 2019

Toujours dans la région d’Ypres, le groupe du PPV 2019 a tourné le saillant d’Ypres avec notre merveilleux guide Roger. Les sites inclus le Mémorial de trêve de noël, Hill 60 et le Caterpillar, le cimetière Tyne Cot, le Mémorial de St. Julien et le cimetière allemande Langemark. À la suite, ils ont participé à la cérémonie du <<Last Post>> à la Porte de Menin, alors que Gillian, Navjot et Joon ont déposé la couronne pour commémorer les morts. Lisez les publications des étudiants.  (À noter: les participants blogueront dans leur langue de préférence.)


The poem “In Flanders Fields” is known by people from all over the world. Maybe it’s because of the descriptive language used to describe the horrid sights of the war. However, regardless of the reason behind the popularity of this poem, the one thing we can identify for certain are the words in the poem remain the same.  The perspective we have on what the words mean and signify, however, differ. At the Menin Gate ceremony tonight, the song “In Flanders Fields” was sung by a choir. I noticed that it was performed differently by this group of students than the choir of which I am a member of. This evoked a thought that led me to form an interesting analogy. Even though the words of the song remain the same, there are so many different ways in which they can be sung. Just as the soldiers in war, the different groups, whether they be the allies or central powers, had contrasting experiences due to their location and varying perspectives. Yet, they were all fighting for similar things: their families and countries. Just as the words of this well-known poem, the reason these people sacrificed their lives by participating in the war effort is quite the same. When talking about history, the opposing armies are often described as fighting against one another, when in reality they were fighting for a common goal. This was a great epiphany for me which is one of the reasons the ceremony at Menin Gate was so important to me.

Stephanie Budden, Stephenville NL


For me, the most moving and impactful experience I have had exploring Belgium would probably be visiting the German war cemetery Langemark. This had a powerful impact on me as it showed that the Belgians found a good balance between respect and condemnation. The Belgians were able to lease their land to the Germans so that the Germans can properly bury their casualties. While that respect was shown, they also tried to condemn the Germans actions by only letting the Germans have a modest location for their burials.

Another vital take-away I got from visiting this cemetery was how most of the soldiers were just like me, with the exception of the year they were born and the circumstances in which they were born into. I very well could have been of German descent and could have fought in the great war. Many of these soldiers were close to the same age as me, which really opened my eyes to some of the emotions these soldiers were faced with. I know if it were me, I would feel very uncertain and scared, not knowing if I would see tomorrows sunset.

Declan Sander, Lethbridge AB     


As I marvelled at the beauty of the red and white flowers of the wreath I was carrying, the buglers played familiar notes. This evening, at the Menin Gate, the Last Post warmed the hearts of many. Myself and two others were given the opportunity to lay a wreath on behalf of the Vimy Foundation. The entire ceremony was amazing. A choir sang as we laid our wreath alongside other wreaths from other countries and educational groups. It was a great honour and it allowed me to show my respect to three soldiers from my community who are commemorated on the Menin Gate. One soldier in particular, Private Augustine John Fehrenbach, drew many emotions. A family from my home town lost their great uncle in the First World War and never had the opportunity to visit his name. Knowing how happy and grateful the family would be if I returned with a rubbing of his name, built my hopes. I knew the odds of being able to reach his name were slim. However, I was very pleased that I was able to reach his name. Upon finding Private Fehrenbach on the wall, I was so overcome with emotions of all sort that I began to cry. I was speechless and even though I had shared no personal connection with this soldier, I was honoured to take a rubbing of his name and I am very excited to return my rubbing to his family for them to cherish. Tonight, I was very proud to lay a wreath on behalf of the Vimy Foundation, Canada, and for Private Fehrenbach.

Gillian Huppee, Foam Lake SK


On our first day of this program, our chaperone, Sara, asked us to think of one word that we would use to describe the First World War. I chose “meaningful” because the war has changed our world in so many ways. Today, we saw the Christmas Truce Memorial. One of the ways this was meaningful was because it showed that these men were not just people who fought in the war, they were human beings that had families and loved ones back home. This also showed that the war wasn’t always about killing and winning. When our tour guide, Roger, was talking to us about this site, he said that the soldiers’ trenches were so close to each other that they could hear what the other men were saying to each other. The men also tried to make the Christmas Truce happen by missing their shots of their guns or telling the other soldiers that someone would be coming and where to go for safety. This site was very meaningful today to me because I realized how much of the war I didn’t know. This is why I chose the word meaningful for our first day of the program and I will see this time and time again.

Andrew Poirier, York (Hamlet of) ON

Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 4 avril 2019

Aujourd’hui en Belgique, nos étudiants du PPV 2019 ont visité le poste de secours de John McCrae où Emma et Theo ont lu le poème Au champ d’honneur. Plus tard ils ont visité le Mémorial Passchendaele et quelques cimetières environnants. En après-midi, les étudiants ont visité le musée In Flanders Fields, situé dans la Halle aux draps d’Ypres et ont gravi les 231 marches de la tour pour admirer les vues magnifiques sur la région d’Ypres. (À noter: les participants blogueront dans leur langue de préférence).

Today was the first day on the program that we got the chance to set foot in cemeteries and on battlegrounds of the First World War. The emotions that I experienced while visiting these sites was something I never could have prepared for, and the atmosphere at each site was indescribable.  It was a beautiful sunny day and each location we visited had birds chirping which I thought really contributed to the environment in each site.

We visited the Maple Copse Cemetery where my great great uncle Bud is known to be buried. His grave was in a beautiful location that was especially moving as it was very secluded and felt very peaceful. We walked down a pathway before the cemetery could finally be seen, and the site had a very nice archway that we walked under to get to the graveyard.  Shortly before his death, my uncle Bud had written home asking his mother for a warm pair of knit socks- but he never lived to receive them.  I brought a pair of socks that I knit in memory of my Uncle Bud, and though it was a century too late- I was very honoured to be able to lay these socks at his grave.  

Faith Emiry, Massey ON


Le premier cimetière où nous sommes allés était au poste de secours de John McCrae. Nous étions donc entourés d’anciens cimetières et de champs de bataille. Aujourd’hui, il n’y a que des fermes et des maisons, il n’y avait presqu’aucun bruit, seulement le bruit du chant des oiseaux et des automobiles. Tout était vraiment beau et paisible. Le soleil était haut et éclairait chaque tombe, il en avait beaucoup, comme s’il voulait les réchauffer. Je me rappelais des images de guerre et comment la guerre avait l’air d’être le contraire de beau et paisible. C’était impossible pour moi d’imaginer que la paix et le silence de cette petite place étaient autrefois dérangés. Les images de la guerre sont en noirs et blancs, mais ce cimetière était réel et en couleur, et c’était très difficile d’imaginer la guerre en couleur, et de réaliser qu’à l’endroit même où je lisais Au champ d’honneur, plusieurs personnes étaient mortes. Tout ce qui avait autour était des fermes et des maisons. Comme si la vie après la guerre et les générations suivantes avaient reconstruit autour de la guerre. Et c’est une des choses qui m’a surprise le plus; à quel point les traces de la guerre sont encore très fraîches en Belgique. Lorsque nous traversions en autobus les villes, ce n’était pas rare de voir des cimetières entre deux maisons ou entre deux fermes. J’ai trouvé ça vraiment intéressant, mais aussi plutôt intriguant. Ça m’a guidé à une question sur le roulement de vie des Belges. Comment font-ils pour ne pas succomber à la pression de l’éternelle dette de la Première Guerre mondiale, sans toutefois tomber dans l’ignorance du Souvenir?

Emma Roy, Ste-Sophie Québec


Today was a very moving and emotional first day. We visited many historic sites, including the Menin Gate. The Menin Gate includes the names of over 54 000 soldiers who died before August 16, 1917 and who have no known grave. This commemorative structure included so many names and is so vast that many within our group, including myself, became emotional. After having a group discussion, we then all broke up into smaller groups to discuss the significance of Menin Gate, as well as our thoughts on the day so far. This discussion was insightful and meaningful to me. The chaperon led the group discussion and, at one point, I was able to reflect on the significance of viewing historical sites in Belgium and how that is more effective and impactful than just reading about it. I began to reflect on the people of Belgium and how ingrained the First World War is in their culture. Truly, from someone walking on the street to a tourist guide in a museum, everyone in Belgium is informed of the First World War. Being immersed in this kind of environment makes learning and remembering the war much more meaningful. I cannot wait to see what the rest of this program has in store!

David Pugh, Brantford Ontario


Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 3 avril 2019

Ce matin, nos récipiendaires du Prix du pèlerinage Vimy sont arrivés à Bruxelles et ont visité l’Atonium. L’après-midi, ils ont voyagé à Messines sur le saillant d’Ypres. Une fois installées, les récipiendaires ont été initiés au programme et ont participé à certaines activités brise-glace.

(À noter: les participants blogueront dans leur langue maternelle.)


Aidan: J’ai extrêmement hâte à la visite du cimetière britannique à Caix, car c’est là que mon arrière grand-oncle, Henri Plouffe, est enterré. J’ai aussi très hâte à tous les nouvelles interactions que je vais avoir avec mes co-étudiants.

Aidan Hupé, Whitehorse YK


I am extremely excited to visit the Courcellette Memorial and learn more about this battle which I have a connection to. I researched about a soldier who died at this battle, and it will be interesting to learn more about it, so I can understand the conditions he fought and died in.

David Pugh, Brantford ON


After carefully considering all of the amazing events planned for this pilgrimage, I would have to say that the most moving and life changing event would probably be visiting the cemetery. For me, the opportunity to see the actual location of the soldier I researched and developed a connection with will be very moving and inspirational.

Declan Sander, Lethbridge AB


It was an excellent experience to be initially introduced to all my fellow Vimy Pilgrims. The part of this experience that I am most excited for is to hear my fellow pilgrims read out their soldier tributes at the various battle fields in the coming days.

Eric Weidmann, Fort Saskatchewan AB


Je suis très heureuse parce qu’aujourd’hui, j’ai rencontré tout le monde. Je suis très excité car dans ces prochains jours, nous allons entendre les biographies des soldats créées par les participants du programme.

Brooke Glazier, North Vancouver BC


I am really looking forward to being at the Vimy Ridge memorial on its anniversary. Since I was young, I would always read and see pictures of it and always wanted to visit. It’s hard to believe that I will not only be there in a few days but on its anniversary!

Cassandra Gillen, Pointe-Claire QC


Although we were all extremely jet lagged, I’ve had the great pleasure of meeting Canadians from coast to coast today in Quebec, learning about our shared values as well as the ins and outs of our communities. This week, I look forward to connecting with young leaders across the country, continuing to learn about one another as well as the important history of the First World War through interactive visits and presentations.

David He, Burnaby BC


As a minority in Canada, the First World War never truly felt like my history. As I did more research with the Vimy Pilgrimage Program, however, I discovered a new truth. I am looking forward to further exploring the stories of Black Canadians in the First World War and discovering more of the ways that this story is mine too.

Keneisha Charles, Kelowna BC


I am very eager to make new friends and expand my knowledge of the First World War. I am looking forward to paying my respects to many Canadians who largely contributed to Canada’s war effort. This is truly an amazing opportunity, I hope to apply what I learn and experience to my future studies.

Gillian Huppee, Foam Lake SK


After my first day here, I am very excited for what is yet to come. With the experiences that I will gain from my time here, as well as the knowledge that I will soon attain about the First World War.

Elizabeth Gagné, Regina SK


Although I am very jet-lagged, I’m ever more grateful to all our chaperones and the Vimy Foundation for making this program possible. I look forward to exploring Canada’s First World War history first-hand, “on-the-field” at the Ypres Salient tomorrow! It will be such an eye-opening experience!

Joon Sohn, Surrey BC


I have had two flights, not enough sleep, and I am so tired but I know it’s all worth what we will be seeing this week. I can’t tell you one thing I’m looking forward to because there are so many things I can’t wait to see. I guess one important one to me besides Vimy is the Christmas day truce memorial. I learned about it in my elementary school and want to learn more about it from this program.

Andrew Poirier, York (Hamlet of) ON


Une des choses que j’ai vraiment hâte est d’apprendre sur le terrain, sur les champs de bataille. J’ai hâte de voir c’est quoi la sensation perçue lorsque le passé est aussi réel et présent autour de nous. J’ai aussi très hâte d’apprendre comment commémorer en groupe, comment jouer de concert avec un groupe d’étudiants qui devient de moins en moins inconnu sur un sujet aussi émouvant.

Emma Roy, Ste-Sophie QC


After spending weeks researching the lives of two selfless soldiers, I am excited to present their tributes to pay my respects. I also hope to learn more about Canada’s effort during the First World War and am eager to visit the historic sites that bring the nation’s history to life.

Navjot Khaira, Surrey BC


Ce sera un honneur d’avoir l’occasion de reconnaitre le sacrifice des soldats canadiens de la Grande Guerre. J’ai particulièrement hâte de visiter le Mémorial de Vimy, pour sa grande signification pour le Canada, et d’en apprendre plus sur les conditions de vie dans les tranchées. J’espère ressortir de cette expérience avec une vision plus claire de la Première Guerre mondiale et de ses effets sur notre société.

Rosalie Gendron, Lévis QC


I am very jet lagged and tired, but am already having an amazing experience. I am most looking forward to visit Vimy Ridge. Standing in the same places as Canadian soldiers did in war, but to do it in peacetime will be an incredible experience.

Katie Clyburne, Halifax NS


I hope to make lots of new friends on this journey as well as learn more on the history of the First World War. I have had a wonderful time so far as the people are great and the ice breaker games were lots of fun. I can’t wait to see what this week brings!

Stephanie Budden, Stephenville NL


It’s only our second day but it already feels like we’ve been here for so long! It’s my first time going to Europe so I’m very excited to travel and learn more about the First World War. I’m particularly excited to see the Vimy Memorial as many people have told me it is absolutely breathtaking.

Zachary Collins, Toronto ON


This experience has been great so far, especially meeting everyone and seeing some of the Belgian countryside. Already, I can tell the program is going to be incredible, and I look forward to learning more about Canada and the First World War.

Theo Thompson-Armstrong, Halifax NS


Although it is difficult to pick only one of the incredible things I am looking forward to this week, I am most excited to visit the grave of my Great Great Uncle Bud who died fighting nearby Ypres, Belgium.  Here I will be able to lay a pair of wool socks that he had written home asking for in 1915, but never lived to see.  Of course, I am also excited to continue sharing my passion for history with the other VPA delegates and chaperones!

Faith Emiry, Massey ON



Blog Prix du Pèlerinage de Vimy – 2 avril 2019

Nos récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy de 2019 ont embarqué pour un programme pédagogique d’immersion en Belgique et en France, afin d’étudier l’histoire du Canada durant la Première Guerre mondiale. Suivez les élèves alors qu’ils blogent sur leur expérience! (À noter: les participants blogueront dans leur langue maternelle.) Merci à Scotiabank et Air Canada pour leur soutien.

Les blogs d’aujourd’hui viennent de nos chaperons :

Everyone has made it to Montreal and we are ready to ship off to Brussels. I’m looking forward to meeting our participants and getting the 2019 VPA started. We have a great itinerary lined up and a fantastic group of students. Having the opportunity to learn about the First World War while experiencing the sites and battlefields is a tremendous opportunity for the students to immerse themselves in the stories that marked this critical period in not only Canadian, but also world history.

-Sean Graham

The VPA 2019 program is underway! I’m looking forward to what the next week has in store – getting to know an incredible group of young Canadians, working together with my fellow chaperones who share a passion for history and teaching, and visiting important First World War sites on the Western Front. The students are about to embark on a once-in-a-lifetime opportunity to immerse themselves in history and connect to the past through experiential learning!

-Sara Karn

The day is finally here! After much anticipation, we have all made it to Montreal and are about to head overseas. With an exciting itinerary ahead of us, I look forward to visiting and experiencing the important sites and battlefields from the First World War with a phenomenal group of students from across Canada. Stay tuned!

-Lindsay Fraser-Noel

Since the moment they learned that they have been selected as recipients of the 2019 Vimy Pilgrimage Award, this group of students has been busy preparing for the program by completing academic readings, organizing group presentation materials, and by preparing a presentation about an individual who is buried or commemorated overseas. Over the past few months, each one of these students has already contributed something unique to this group with their work ethic and dedication to learning Canada’s military past.

By leading on-site lectures, asking thought provoking questions, and sharing in respectful historical debates, myself and my fellow chaperones will guide these young scholars across the landscapes, battlefields, memorials, and museums in Belgium and France. I look forward to marking the 102nd anniversary of the Battle for Vimy Ridge alongside the 2019 VPA recipients.

-Katrina Pasierbek

C’est avec joie que je prends part au programme du Prix du pèlerinage Vimy 2019 en tant que nouvel accompagnateur. Tout comme nos jeunes participants, je découvrirai et explorerai pour la première fois les champs de bataille, les musées et les lieux de mémoire en Belgique et en France. J’ai bien hâte de discuter avec eux, et avec les autres accompagnateurs, des usages que nous faisons du passé et des récits que nous partageons sur la participation du Canada à la Première Guerre mondiale. Nul doute que cette opportunité sera enrichissante pour tous!

– Benoit Longval

Un hommage à Aubrey Mitchell
Le 22 février 2019

Keneisha Charles, 17, de Kelowna, en Colombie-Britannique, est récipiendaire de notre Prix du Pèlerinage de Vimy 2019 et voyagera avec nous en France et en Belgique en avril 2019.

Dans le cadre du processus de candidature, les étudiants doivent choisir un soldat ou une infirmière de la Première Guerre mondiale, effectuer une recherche biographique et composer un hommage au soldat / à l’infirmière sous forme de lettre / chanson / poème / etc.

Nous avons été très émus par toutes les applications et nous souhaitons partager les recherches de Keneisha et son hommage à Aubrey Mitchell, Corps expéditionnaire canadien, en l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs.


Courte biographie du soldat Aubrey Mitchell

Aubrey Mitchell est né le 19 août 1896 dans la petite île de Saint-Vincent dans la partie méridionale des Caraïbes. On sait peu de choses sur sa jeunesse, si ce n’est qu’il ne s’est jamais marié et que sa mère, Eva Binder, lui a survécu. (Leroux) La vie d’Aubrey Mitchell change au tournant du siècle quand il immigre au Canada, participant au mouvement migratoire de 21 500 personnes venues des Caraïbes s’installer au Canada entre 1900 et 1960. (Labelle) Aubrey Mitchell s’établit à Halifax, en Nouvelle-Écosse, où il se joint à la communauté grandissante d’immigrants noirs dont la plupart sont des descendants d’anciens esclaves canadiens et américains. (Walker)

Bien qu’il vienne d’arriver au Canada, Aubrey Mitchell – comme beaucoup de jeunes hommes de son âge – ressent un grand désir de servir son pays. Mais la tâche n’est pas facile pour Aubrey Mitchell comme pour des centaines d’autres Noirs qui cherchent à s’enrôler au moment où la Grande Guerre éclate. Les volontaires noirs, à qui l’on dit que cette guerre est une « guerre de l’homme blanc », se voient en grand nombre refuser l’enrôlement (Ruck 3). Même lorsque le gouvernement canadien s’oppose ouvertement à la discrimination basée sur l’origine ethnique à l’endroit des volontaires, le racisme au sein des régiments est omniprésent et de nombreux soldats blancs refusent de servir aux côtés de volontaires noirs. Mais Aubrey Mitchell et d’autres Noirs ne se découragent pas et font pression pendant deux ans, jusqu’à ce qu’ils obtiennent gain de cause le 5 juillet 1916 avec l’autorisation du 2eBataillon de construction.  Cette unité permet à environ 605 hommes noirs venant de l’ensemble du Canada, des États-Unis et, comme Aubrey Mitchell, des Antilles britanniques, de servir pendant la guerre. (Ruck) Aubrey Mitchell s’enrôle le 28 août 1916, un peu plus d’une semaine après son vingtième anniversaire. (Bibliothèque)

Le combat auquel Aubrey Mitchell devra faire face ne fait que commencer. Son unité, surnommée le Bataillon noir, continue d’être victime de discrimination et est presque complètement séparée des autres unités du Corps expéditionnaire canadien. À cause de cette discrimination, l’unité est une unité de construction, soit une unité non combattante. Aubrey Mitchell quitte Halifax à destination de Liverpool, en Angleterre, en mars 1917, et arrive en Europe après un voyage tendu de dix jours passé sous la menace d’une attaque sous-marine. L’unité de construction est chargée d’accomplir des tâches nécessaires physiquement exigeantes telles que la construction de routes, de voies ferrées et de ponts, le désamorçage des mines terrestres pour permettre aux troupes de progresser, la récupération des blessés sur les champs de bataille et l’excavation et la construction des tranchées. (Ruck)

Mais la tragédie continue de frapper le bataillon qui, en l’espace d’un mois, perd trop de soldats pour demeurer un bataillon et est rétrogradé au rang de compagnie. (Ruck) Le 17 avril 1917, Aubrey Mitchell, âgé de vingt ans, décède. Les circonstances de sa mort sont inconnues, mais il est probable qu’Aubrey Mitchell soit mort de maladie comme beaucoup de ses compatriotes. Aubrey Mitchell est enterré au cimetière Seaford à Sussex, au Royaume-Uni. (Commonwealth)

Aubrey Mitchell et de nombreux autres membres du Bataillon noir ont été ignorés par l’histoire et leurs contributions à l’effort de guerre et à l’inclusion sociale ont été minimisées ou oubliées. Les contributions d’Aubrey Mitchell et de ses camarades sont aujourd’hui reconnues et les noms d’Aubrey Mitchell et de nombreux autres soldats ont enfin reçu l’estime qu’ils méritaient.


Un hommage à Aubrey Mitchell

Être jeune,
Avoir les yeux brillants
Et la peau noire
En 1916
C’était être né dans une forme d’asservissement.
Ségrégation accrochée à vos vies comme des boulets aux chevilles
Ricanements dans les rues aussi durs que des coups de fouet sur le dos
Leur dérision un nouveau maître pour vous garder sur la bonne voie
Mais votre sang s’échauffe dans la dévotion à quelque chose de plus grand que vous
Parce que vous êtes un homme noir
Qui sera damné s’il voit la liberté
Pillée aux gens libres.
Lorsque vous avez inscrit votre nom sur cette ligne
Avez-vous pensé à moi
Jeune enfant noire
Ayant Saint-Vincent dans le sang
Cent ans plus tard
Qui peut être ce qu’elle veut?
Saviez-vous que vous laisseriez un tel héritage?
Cher Aubrey Mitchell —
Grâce à vous,
J’ai la chance d’être
Jeune, noire et libre,
Et je veux vous dire
De m’avoir permis
D’être moi.

— Keneisha Charles



Lisez ici le dossier de service de Aubrey Mitchell de Bibliothèque et Archives Canada.


Bibliographie – Recherche, ressources et travaux cités (en anglais)

Commonwealth War Graves Commission. n.d. Web. 30 Oct. 2018.,-aubrey/.
Labelle, M., et al. “Caribbean Canadians.” The Canadian Encyclopedia, 17 Mar. 2010. Web. 30 Oct. 2018.
Leroux, Marc. “Private Aubrey Mitchell.” Canadian Great War Project. 11 Nov. 2016. Web. 30 Oct. 2018.
Ruck, Lindsay. “No. 2 Construction Battalion.” The Canadian Encyclopedia. 16 June 2016. Web. 30 Oct. 2018.
Veterans Affairs Canada. 26 Oct. 2018. Web. 30 Oct. 2018.
Walker, James. “Black Canadians.” The Canadian Encyclopedia. 19 Feb. 2013. Web. 30 Oct. 2018.

Les récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy 2019

Le 23 janvier 2019

La Fondation Vimy est fière d’annoncer les récipiendaires du Prix du Pèlerinage de Vimy 2019. Ce prix souligne les actions de jeunes de 14 à 17 ans qui se sont impliqués comme bénévoles et qui se sont démarqués par un service exceptionnel, des contributions positives, des réalisations remarquables ou des actes de bravoure au bénéfice de leurs pairs, de leur école, de leur communauté, de leur province ou de leur pays.

Le Prix du Pèlerinage de Vimy consiste en un programme éducatif d’une semaine, entièrement financé, offert en France et en Belgique. Le programme porte sur l’étude des efforts exceptionnels déployés par le Canada lors de la Première Guerre mondiale. Le programme, prévu du 2 au 10 avril 2019, comprend des visites quotidiennes d’importants sites liés à la Première Guerre mondiale notamment des musées, des cimetières des champs de bataille historiques et des mémoriaux importants de la Première Guerre mondiale, dont le Mémorial national du Canada à Vimy.

20 étudiants ont été sélectionnés cette année à travers le Canada. Nous remercions tous ceux et toutes celles qui ont posé leur candidature. Nous apprécions votre dévouement envers le service communautaire et votre intérêt pour l’histoire du Canada.

Félicitations à tous nos lauréats de 2019!

Stephanie Budden – Stephenville, Terre-Neuve-et-Labrador
Keneisha Charles – Kelowna, Colombie britannique
Katie Clyburne – Halifax, Nouvelle-Écosse
Zachary Collins – Toronto, Ontario
David He – Burnaby, Colombie britannique
Faith Emiry – Massey, Ontario
Elizabeth Gagné – Regina, Saskatchewan
Rosalie Gendron – Lévis, Québec
Cassandra Gillen – Pointe-Claire, Québec
Brooke Glazier – North Vancouver, Colombie britannique
Aidan Hupé – Whitehorse, Yukon
Gillian Huppee – Foam Lake, Saskatchewan
Navjot Kaur Khaira – Surrey, Colombie britannique
Andrew Poirier – York (Comté de Haldimand), Ontario
David Pugh – Brantford, Ontario
Emma Roy – Sainte-Sophie, Québec
Declan Sander – Lethbridge, Alberta
Joon Hyeong Sohn – Surrey, Colombie britannique
Theo Thompson-Armstrong – Halifax, Nouvelle-Écosse
Eric Weidmann – Fort Saskatchewan, Alberta


Nous remercions la Banque Scotia pour sa générosité et son soutien envers le Prix du Pèlerinage de Vimy. La Banque Scotia veut appuyer les organismes qui ont à cœur d’aider les jeunes à réaliser pleinement leur potentiel.



Nous remercions Air Canada pour leur parrainage du Prix du Pèlerinage de Vimy. La Première Guerre mondiale est un moment important de l’histoire du Canada et Air Canada est fier de soutenir les jeunes et les leaders de demain en commanditant le Prix du Pèlerinage de Vimy 2019, qui permettra à 20 adolescents exceptionnels de partout au Canada d’apprendre et de se souvenir.

Nous remercions Histoire Canada pour leur constant soutien au Prix du Pèlerinage de Vimy.




La Conférence de paix de 1919 à Paris
Une action centenaire

Le Canada et la Conférence de paix de Paris

À la suite de l’armistice visant à mettre fin aux combats le 11 novembre 1918, alors que les troupes canadiennes entamaient le voyage de retour vers le Canada, les nations alliées victorieuses se préparaient à se réunir à Versailles, en France, pour établir les termes du traité permettant de terminer officiellement la guerre.

Bien que les dominions n’aient pas été initialement invités à avoir une représentation distincte, pendant les mois de préparation à la Conférence de paix de Paris, Sir Robert Borden a exigé que le Canada ait un siège distinct en raison de l’immense contribution et du sacrifice du Canada pendant la guerre.

Malgré les réserves d’autres pays, en particulier des États-Unis qui estimaient que la représentation des dominions permettait à la Grande-Bretagne de faire davantage entendre sa voix, le Canada et les autres dominions, grâce aux efforts de Borden et des autres représentants, ont eu gain de cause et ont obtenu leur place à la table.

Le principal résultat de la Conférence de paix de Paris, le Traité de Versailles, a été signé le 28 juin 1919, cinq ans après l’assassinat de Franz Ferdinand et de son épouse.

Le Canada a signé le Traité de façon indépendante, mais la signature a été placée en retrait sous « Empire britannique ». Bien que cela témoigne de l’ambiguïté persistante du rôle du Canada et des autres dominions dans le monde, il s’agissait d’une étape importante vers l’indépendance complète du Canada par rapport à sa politique étrangère et l’obtention d’un siège au sein de la Société des Nations.

Alliés autour de la table de conférence – Traité de Versailles. 1919. Bibliothèque et Archives Canada : C-000242.

Participants importants :

John W. Dafoe était l’un des journalistes les plus influents du Canada. En 1919, il a assisté à la Conférence de Paris sur la paix en tant que représentant de la presse canadienne et a grandement fait connaître et comprendre les débats aux Canadiens. En tant que fervent promoteur de l’autonomie du Canada dans les relations extérieures, Dafoe a encouragé la participation du Canada à des conférences et à des organisations internationales qui ont vu le jour à la suite de la Première Guerre mondiale. En 1928, en collaboration avec Sir Robert Borden, Sir Arthur Currie et Sir Joseph W. Flavelle, il a fondé l’Institut canadien des affaires internationales (ICAI) pour aider les Canadiens à mieux se préparer à leur rôle dans les réunions internationales.


Le 4 novembre – Les femmes dans la Première Guerre mondiale
La série des conférences du centenaire de la Première Guerre mondiale

Le 4 novembre 2018, l’historienne et auteure Charlotte Gray a parlé aux participants à Cobourg, en Ontario, de « Les femmes dans la Première Guerre mondiale ».

Des dames organisent une tombola pour l’effort de guerre. Archives de la Ville de Toronto, Fonds 1244, article 872.

Elle a commencé sa conférence en discutant des histoires que nous racontons en tant que pays à propos de notre propre histoire :

«Des aspects de la Première Guerre mondiale sont passés de l’histoire à la mythologie. Les histoires que nous nous sommes racontées au sujet de nos origines nationales évoluent d’une génération à l’autre. La réémergence de Vimy dans la mémoire collective fait partie de l’histoire de ces origines.

C’est une histoire que le gouvernement fédéral a en réalité promu au début du XXe siècle: le Canada en tant que nation guerrière. Cette histoire est maintenant parallèle à d’autres histoires d’origine nationale.

Par exemple, à la fin du 19e siècle, l’histoire du Canada était perçue comme l’histoire du Dominion, entièrement britannique. C’est l’histoire impériale: c’est l’histoire de la colonie à la nation. Puis, au milieu du 20e siècle, une autre version de l’histoire canadienne est apparue, celle dans laquelle les liens est-ouest définissaient le pays. D’abord les voies navigables puissantes, puis les chemins de fer ont été la colle qui a gardé ce pays uni. Tout à coup, ce n’est pas l’histoire qui a défini le Canada, c’est notre géographie.

Pouvons-nous séparer le mythe de l’histoire en cette ère de post-vérité? La plupart d’entre nous ont finalement compris que chaque version de l’histoire est chargée de jugements de valeur, de préjugés et de suppositions quant aux voix qui doivent être entendues – et en particulier aux voix qui doivent être ignorées.»

Charlotte mentionne ensuite qu’il est maintenant admis que la Grande Guerre a révolutionné la vie des femmes: « On a toujours dit que cela libérait les femmes de la classe ouvrière des tâches pénibles du service domestique en leur ouvrant d’autres possibilités. Nous supposons également que, dans les limites des rôles de genre extrêmement ségrégés à l’époque, les femmes étaient toutes aussi engagées dans l’effort national que les hommes. » Toutefois, comme elle le fera remarquer, certaines des conséquences de la vie des femmes sur la Première Guerre mondiale n’ont pas été aussi simples que nous voudrions le supposer aujourd’hui. Mais pour les femmes, l’impact le plus radical sur leur vie fut que la plupart d’entre elles auraient le droit de voter aux élections fédérales.

Un dernier au revoir aux soldats qui partent pour la guerre, Archives de la ville de Toronto, Fonds 1244, article 824.


Dans cette courte vidéo, Charlotte Gray discute du dilemme auquel les suffragistes ont été confrontés lors du déclenchement de la guerre en 1914:

Qu’en est-il de notre compréhension traditionnelle des rôles des femmes pendant la guerre?

Margaret Atwood écrit dans La Guerre en Couleur au sujet de l’évolution des rôles des femmes à ce stade : « Nombreux étaient ceux qui avaient un travail relié à la guerre. Des femmes acceptaient des emplois qui auraient été confiés à des hommes si ceux-ci avaient été en nombre suffisant pour les occuper. Les femmes travail- laient la terre, elles étaient employées dans des usines qui fabriquaient des obus et autre matériel de guerre, elles cousaient des uniformes et autres accoutrements, notamment le trench-coat (littéralement le « manteau de tranchée») si essentiel pour ceux qui vivaient dans les tunnels de boue froide du front.

Les femmes jardinaient aussi et organisaient des cercles de mise en conserve pour la préservation des denrées. Elles vendaient des obligations de la Victoire et prenaient part aux campagnes de recrutement. Elles s’engageaient dans des comités de guerre, elles récoltaient des fonds pour envoyer des colis aux soldats ou former des infirmières qui, non seulement allaient servir outre-mer, mais aussi chez nous, soignant des soldats trop mutilés pour être renvoyés dans les tranchées. » (216)

Travailleuses au laboratoire du docteur Alexander Graham Bell, Beinn Bhreagh. Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-024363 (modification de l’image originale).

Mais même dans des rôles moins traditionnels, des tensions persistaient au sein du mouvement des femmes. Regardez ce clip de Charlotte Gray discutant du travail des femmes dans les usines de munitions:

Département d’assemblage, British Munitions Supply Co. Ltd., Verdun (Québec). Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-024436 (modification de l’image originale).

Après des années d’efforts, le droit de vote a finalement été étendu au niveau fédéral à (certaines) femmes. De Charlotte Gray : «Puis, en septembre 1917, le gouvernement d’union dirigé par le Premier ministre Robert Borden adopta la Loi des élections en temps de guerre. La motivation du gouvernement à présenter ce projet de loi était transparente et avait peu à voir avec l’engagement en faveur de l’égalité des droits ou de la justice sociale La préoccupation du gouvernement était son engagement à envoyer encore plus d’hommes au front, mais le nombre de volontaires était épuisé.

La conscription semblait être la seule solution mais elle était profondément impopulaire auprès de nombreux groupes, notamment au Québec. Le Premier ministre s’est rendu compte qu’il devait manifester son soutien populaire à la conscription. Il a donc étendu le droit de vote aux infirmières chargées des hôpitaux en France, puis aux femmes, veuves, mères et soeurs de soldats servant outre-mer. Tous fortement en faveur de la conscription. Leurs garçons étaient dans les tranchées. Ils savaient qu’ils avaient besoin d’aide. Beaucoup d’entre eux se battaient sans aucune forme de répit ni de soulagement depuis plus d’un an, plus de deux ans. C’était incroyablement difficile.

Mais quelle que soit la motivation machiavélique du gouvernement en 1917, le chat était maintenant sorti du sac. Il était impossible que le suffrage au niveau fédéral soit annulé. Il devait être accordé plus largement. Et en mai 1918, toutes les femmes âgées de plus de 21 ans et non nées à l’étranger, et répondant aux exigences de propriété de leur province, ont été autorisées à voter aux élections fédérales.

Cependant, la loi ne s’appliquait pas à toutes les femmes. Outre les personnes nées à l’étranger, les femmes appartenant à des groupes minoritaires, y compris les femmes d’origine asiatique, ne jouissaient pas du droit de vote. Et il faudra encore 42 ans avant que les femmes autochtones, aux côtés des hommes, obtiennent le droit inconditionnel de voter.»

Infirmières militaires à un hôpital canadien votant aux élections fédérales. Canada, Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-002279 (modification de l’image originale).

En résumé, Charlotte Gray estime que : « Malgré les apparences, l’impact de la Première Guerre mondiale sur la vie des femmes a été moindre qu’il a souvent été décrit. »


Questions de discussion

– Charlotte Gray cite Nellie McClung selon laquelle, si les femmes avaient été à la tête du monde, la Première Guerre mondiale n’aurait pas eu lieu. Pensez-vous que c’est le cas? Les femmes sont-elles plus sensibles à l’établissement de la paix que les hommes? Les femmes gèrent-elles les pays différemment des hommes? Examinez les positions de vos dirigeantes politiques actuelles et passées à travers le monde.

– Nous pensons souvent que la Première Guerre mondiale offrait aux femmes une chance d’occuper de nouveaux emplois et de jouer un nouveau rôle dans la société. Pourquoi l’impact de la Première Guerre mondiale sur la vie des femmes aurait-il été exagéré?

– Imaginez que vous êtes l’épouse, la fille ou la soeur d’une personne appartenant à un groupe ethnique qui a été interné pendant la guerre, telle qu’ukrainienne, allemande ou polonaise. Est-il juste que vous n’ayez pas le droit de voter en même temps que les autres femmes? Décrivez ce que vous ressentirez après la loi de 1917 sur les élections en temps de guerre.

– Imaginez que vous soyez une femme travaillant dans une usine pendant la guerre et fabriquant des munitions pour l’effort de guerre. À la fin de la guerre, vous n’avez plus de travail, car les anciens combattants qui reviennent au pays occupent des emplois dans les usines. Comment vous sentiriez-vous?

– La maternité est un thème qui revient régulièrement dans les discussions sur le mouvement du suffrage pendant la Première Guerre mondiale. Pourquoi était-ce si central dans les débats sur le vote des femmes?

– Charlotte Gray affirme que les voix que nous excluons de notre histoire sont aussi informatives que les voix que nous incluons. Y a-t-il encore des voix qui manquent dans notre compréhension de la Première Guerre mondiale? Où devrions-nous chercher à répondre à certaines de ces voix 100 ans plus tard?

– Cette page contient deux photos qui ont été colorisées. Utilisez le guide Vimy 100 en classe sur «La photographie et la Première Guerre mondiale» pour analyser les photos et l’ajout de couleurs.





La capture de Mons et l’armistice
Une action centenaire

Le gouvernement allemand avait entamé les négociations de paix avec les Alliés le 4 octobre, par l’envoi d’un télégramme au président Wilson. Étant donné que ses alliés se retiraient de la guerre (la Bulgarie a signé un armistice le 30 septembre, l’Empire ottoman le 30 octobre et l’Empire austro-hongrois le 3 novembre), que ses armées battaient complètement en retraite et que sa population était affamée, l’Allemagne n’avait d’autre choix que de conclure un armistice.

Cependant, les négociations d’armistice prennent du temps et les Alliés, surtout Wilson, refusaient de négocier si le gouvernement en place en Allemagne n’était pas élu démocratiquement. Même si les Allemands espéraient obtenir une paix négociée, il est vite devenu évident que les Alliés, et particulièrement la France, ne concluraient pas d’accord sans une capitulation inconditionnelle.

Dans la foulée de la retraite allemande rapide et générale, il y avait encore des embuscades, des attaques d’artillerie et d’intenses échanges de feu pour gagner les villages où des unités allemandes avaient décidé de livrer une dernière bataille. Les Canadiens ont pénétré en Belgique le 7 novembre, et le 9 novembre, ils parvenaient dans les banlieues de Mons.

Le général Currie avait l’ordre de prendre la ville et a donc ordonné une attaque contre Mons le 10 novembre. Même si Currie savait que la guerre achevait, il n’en avait aucune confirmation le 10 novembre, pas plus que de l’abdication du Kaiser. Néanmoins, cette décision a suscité beaucoup de controverse depuis, certains accusant Currie d’être un boucher et d’avoir sacrifié des vies canadiennes pour remporter une victoire symbolique, alors que la guerre était déjà gagnée.

La ville de Mons avait effectivement une valeur symbolique, car c’est à cet endroit que la Force expéditionnaire britannique avait mené son premier combat contre les Allemands en 1914. Reprendre la ville le dernier jour de la guerre revêtait donc une grande puissance symbolique. La ville avait également été sous l’occupation allemande pendant toute la guerre et avait servi de centre de logistique critique. Currie souhaitait prendre la ville pour briser le moral des Allemands et s’assurer que ces derniers n’aient pas l’impression de détenir des atouts pour la négociation. Les officiers supérieurs de Currie n’ont pas protesté; par ailleurs, les hommes sur le terrain étaient moins ravis de cette décision, mais ils ont tout de même obéi.

La bataille de Mons elle-même a été planifiée comme manœuvre d’encerclement : la deuxième division a attaqué à partir du sud et du sud-est, et la troisième division a attaqué depuis l’est. Le 10 novembre, les Canadiens ont pénétré dans les quartiers périphériques de la ville, avec des escarmouches en patrouille, mais sans attaque à grande échelle sur les postes allemands retranchés. Il n’y a pas eu de bombardement massif de la ville, selon les ordres du haut commandement.

Vers 23 h, les pelotons du 42e bataillon et du RCR ont percé les défenses du sud de la ville. À l’ouest, d’autres compagnies sont entrées dans la ville en franchissant des ponts. Le 11 novembre, tôt en matinée, ces unités menaient des combats urbains et des combats de rue pour pénétrer dans la ville. Les derniers défenseurs allemands se rendaient ou étaient tués lorsque, à 6 h 30, le quartier général du Corps canadien a été informé que l’armistice entrerait en vigueur à 11 h. Il a fallu un certain temps pour que le message atteigne le front, mais la plupart des unités étaient informées à 9 h. Les Canadiens ont fini de chasser les Allemands hors de la ville et les ont poursuivis vers l’est. À leur réveil, les civils de Mons étaient libérés.

Quatorze hommes du 42e bataillon et du RCR ont été tués, soixante-dix ont été blessés et deux sont disparus pendant l’attaque de Mons. Les pertes subies au sein de la deuxième division sont inconnues.

Le dernier soldat de l’Empire britannique mort pendant la Première Guerre mondiale était un Canadien. Le soldat George Price du 28ebataillon de la deuxième division a été tué le 11 novembre, à 10 h 58, atteint d’une balle à la poitrine tirée par un tireur embusqué. Deux minutes plus tard, les armes se taisaient.

Pendant la campagne des cent jours, du 8 août au 11 novembre, le Corps canadien a perdu plus de 45 000 soldats. Pendant toute la guerre, la Force expéditionnaire canadienne a envoyé environ 425 000 Canadiens en Europe. Le Corps canadien recense plus de 60 000 morts et 172 000 blessés.

Canadiens défilant dans les rues de Mons le matin du 11 novembre 1918.
Mention de source : Canada. Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-003547. Colorisée par Canadian Colour.