Blog Prix Vimy Beaverbrook – 20 août 2019

le voyage du retour commence

Après 2 semaines incroyables d’apprentissage, les participants du Prix Vimy Beaverbrook 2019 ont fait leurs adieux et sont rentrés à la maison. Pour le dernier blog de ce programme, nous leur avons demandé de décrire leur expérience en une phrase. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

Sûrement la plus belle expérience de ma vie, partager le goût de l’histoire, de la réflexion et de la mémoire avec des personnes aussi exceptionnelles a été une formidable aventure qui me marquera à jamais.

– Alliya Arifa

 

Le Prix Vimy Beaverbrook a profondément marqué ma manière d’aborder et de comprendre l’histoire et le monde dans toute son humanité et inhumanité, ce fut une expérience généreuse de connaissance, de créativité et d’amitié qui fut l’une des plus épanouissantes de ma vie.

– Andelina Habel-Thurton

 

Visiter tous ces sites m’a permis de visualiser et de trouver une compréhension plus profonde de ce qui s’est déroulé ici, il y a plus de 100 ans; j’ai beaucoup appris, le programme a été une expérience que je n’oublierai jamais.

– Andréa Jackson

 

The past two weeks have been the most transformational days of my entire life, and I cannot express how grateful I am for being given the opportunity to make this pilgrimage which I once thought I could only dream of.

– Evan Di Cesare

 

Le prix Vimy Beaverbrook a été pour moi une expérience incroyable m’ayant apporté nouvelles connaissances et rencontres inoubliables.  

– Florence Trigaux

 

Le Prix Vimy Beaverbrook m’a donné une nouvelle perspective sur le monde qui m’entoure, sur le passé comme le présent, en m’enseignant entre autres le devoir de commémoration et la réflexion critique, tout en me donnant la possibilité de partager des moments incroyables avec des personnes uniques.

– Isaac St-Jean

 

Bringing the memories back home to Canada of those who never had the chance to realize their dreams has been an invaluable experience and something I will never forget.

– Jack Roy

 

The Beaverbrook Vimy Prize has been a hugely transformative experience in helping build me into a far more analytical, thoughtful historian and embedding within me the desire to preserve the memory of the World Wars and the heroic fallen soldiers.

– Lily Maguire

 

This program has not just been a once in a lifetime experience, but also an incredible educational journey through time, I will remember all that I have learned here throughout my life.

– Nathan Yee

 

The Beaverbrook Vimy Prize Program has taught me to think critically about history and to understand the experiences of those in the past by immersing myself in the environment in which they occurred.

– Nimra Hooda

 

These last two weeks have defied all my expectations, I can’t even begin to describe how much I have learned, I am very grateful for this amazing opportunity.

– Noah Korver

 

The Beaverbrook Vimy Prize has been an amazing experience during which I have learned so much about the scale and impact of the wars on Canada and the rest of the world, and also about myself.

– Maya Burgess-Stanfield

 

I believe in the power of historical records; however, this program has taught me that human experiences are irreplaceable: life is more than the breath that we take, it is those special moments of growth that take my breath away – and this program has left me utterly breathless.

– Meaghan Bulger

 

My BVP experience was more wonderful and beneficial than I could possibly have imagined: between the experiences of seeing historic sites in person and talking with local civilians and veterans, I have gained so many invaluable experiences and memories from this program.

– Phillip Darley

 

I am incredibly grateful for this experience through which I have stepped outside of my comfort zone to learn about memory and interconnections between both World Wars, our present and our future, all the while making amazing connections along the way.

– Rose He

 

The BVP was, in a word, life-changing: I have gained new perspectives from my fellow participants, chaperones and visiting the battlefields. 

– Sophia Long 

 

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 19 août 2019

au Château de Versailles

En cette dernière journée du Prix Vimy Beaverbrook 2019, les récipiendaires ont eu la chance de participer à la Commémoration du 77e anniversaire du Raid Anglo-Canadien de Dieppe. À cette occasion, ils ont eu l’opportunité de discuter avec des vétérans et de lire la promesse de se souvenir. En après-midi, le groupe a participé à une discussion finale dans les jardins du Château de Versailles. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

L’opportunité de lire la Promesse de se Souvenir au Cimetière des Vertus de Dieppe a été une expérience que je n’oublierai jamais. Lorsque que je lisais le texte, j’ai eu l’impression que je représentais tout le Canada, et même tous les pays qui se sont battus pour la liberté pendant la Deuxième Guerre mondiale. Cela m’a fait sentir très fier et incroyablement honoré de pouvoir participer de cette façon à la cérémonie annuelle de commémoration du Raid de Dieppe. 

La cérémonie au mémorial de guerre canadien – Square du Canada – a aussi été un point culminant du programme pour moi. Contrairement à la première cérémonie, Sophie et moi avons accompagné un vétéran de la marine royale britannique, lorsqu’il a placé une couronne au mémorial. Ce qui m’a impressionné, c’est qu’Alfred, le vétéran, ait voulu partager le moment avec de jeunes étudiants.

– Phillip Darley

 

Today, we visited the iconic Château de Versailles where the Treaty of Versailles was signed in 1919. As we sat in the grass of the beautiful gardens, we had a wonderful discussion and reflection on the program. In my opinion, the best way to learn about history is to be surrounded by people who are passionate about the subject and by experiences and activities that help you to understand more than just the surface of a topic. This program has allowed me to be around amazing students who are all so passionate about history and teachers who are all so good at engaging each and every one of us. Our discussions throughout the program not only encouraged me to view historical events in new ways, but also to look at my life in new ways. One of the reasons I study history and am so interested in it is because it helps me to understand people today and history helps me to understand the world through learning from different perspectives. The Beaverbrook Vimy Prize program has allowed me to realize that the wars have affected countless lives and that the numbers that we study in a classroom are more than just numbers.

– Maya Burgess-Stansfield

 

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 18 août 2019

sur la plage de Dieppe

Aujourd’hui les récipiendaire PVB se sont rendus sur les falaises de Dieppe où Florence et Alliya ont fait une présentation sur la géographie militaire et son impact sur la guerre. En soirée, ils ont participé à la Cérémonie de Commémoration du Raid de Dieppe au Cimetière Canadien de Dieppe. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

Il paraît qu’il n’est de bon stratège et tacticien sans la connaissance et la maîtrise du lieu. C’est en tout cas ce que disait le maréchal Foch avant la Première Guerre mondiale. J’ai aujourd’hui fait ma présentation à Dieppe avec Florence avec comme problématique : ‘’Comment le paysage physique a influencé les campagnes militaires ?’’. Durant la Première et Seconde Guerre mondiale, la prise en compte et l’étude des terrains et du paysage géographique était un élément majeur. Sur les falaises qui entourent Dieppe, j’ai réalisé que c’était un atout majeur pour les soldats allemands de les occuper et de les fortifier durant la Seconde Guerre mondiale, car ils avaient une vue sur une grande partie de la plage et sur la mer. Lorsque nous sommes allés à la plage, j’ai pu constater que non seulement elle n’était pas faite de sable, mais qu’en plus les galets qui la formaient rendaient le terrain très glissant et la marche vraiment bruyante. Ces quelques facteurs montrent que la plage de Dieppe devait être très difficile d’accès pour les Alliés et que le terrain et les reliefs étaient un désavantage certain pour eux. Il suffit parfois d’une guerre pour avoir de meilleures informations sur la géographie d’un pays.

-Alliya Arifa

 

Today, while on the cliffs above Dieppe, we organized a ‘’raid’’, which involved determining a landing spot and creating a strategic plan. We were given only certain information and I realized how the Allies were working with incomplete intelligence of the German defence. Planning an effective raid, both in capturing targets and preventing loss of life, was extremely difficult. This changed my perspective on Dieppe, as previously I had seen it as a senseless slaughter ordered by incompetent officers. Now, I understand that while Dieppe was a slaughter, it was not senseless; many lessons were learned that made the Normandy Landings, or D-Day, successful. Historical bias, which is using what we know in the present to evaluate the past, affected my view of Dieppe. There were many factors the generals could not anticipate. Being aware of historical bias can ensure we see history fairly, and that despite the terrible fate of the 907 Canadians who lost their lives at Dieppe, we see their sacrifice as contributing to the end of the Second World War. 

-Sophie Long

 

A seemingly endless row of unlit candles lined the street of the entrance to the Dieppe Canadian Cemetery. As we entered the grounds surrounding the final resting place of so many Canadians who died in the raid on Dieppe in 1942, I couldn’t help but feel sorrow for what they had to endure. The opportunity for us to participate in the Candlelight ceremonies tonight strengthened my conviction that remembering the horrors of war must continue to be passed down to us as youth. As we walked in front of the stone of remembrance, I envisioned the soldiers who 77 years ago landed on those deadly beaches. Ceremonies like this give us the chance to remember because they create moments of reflection. As the ceremony came to a close and our group walked out of the cemetery, the unlit candles now burned brightly. Each one honoured the fallen of that day. 77 years later, lest we forget. 

-Jack Roy

 

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 17 août 2019

tenant le drapeau du New Brunswick sur la plage de Juno

Aujourd’hui les récipiendaires PVB2019 ont fait un tour guidé du Centre Juno Beach et de la plage Juno avec l’excellent guide Louis. En après-midi, ils ont visité le Mémorial américain de la Pointe du Hoc où Isaac et Andréa ont présenté sur l’usage des technologies dans les guerres mondiales. En soirée, ils se sont rendus à la plage de Juno, sur laquelle Jack et Nimra ont fait une présentation sur les impacts environnementaux de la guerre. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

J’attendais la visite au Centre Juno Beach depuis le début du programme. Lors de la visite, j’ai été particulièrement touchée par l’une des vidéos que nous avons visionnées. Cette dernière décrivait les horreurs de la guerre et les cicatrices que celle-ci a laissées dans le temps. Le bruit des explosions et la faible luminosité me donnait vraiment l’impression d’y être. Ce film m’a énormément rejoint, car j’ai pu m’identifier à ces jeunes soldats. En effet, certains avaient mon âge lorsqu’ils se sont engagé dans l’armée. Je me suis rendue compte de la chance que nous avions de vivre une enfance sans bataille, dans un pays libre qui n’a pas été détruit par les affres de la guerre. Les images m’ont fait prendre conscience que la survie d’un soldat ne se traduisait que par un coup de chance. Certaines photos ont présenté des prisonniers de Gaspé. Étant moi-même de cette région du Québec, j’ai ressenti un élan de respect pour ces hommes qui s’étaient sacrifiés. 

– Florence Trigaux

 

Aujourd’hui à Pointe-du-Hoc, Andréa et moi avons donné une présentation sur l’utilisation de la technologie dans la guerre. La discussion de groupe qui s’en suivit eu pour sujet le jugement rétrospectif. Entre autres cas, la prise de la Pointe-du-Hoc par les Américains demande une remise en question. De nombreux points de vue sont mis de l’avant concernant la nécessité de cet assaut qui a causé de nombreuses pertes. Or, il faut considérer les différentes perceptions du passé, qu’elles proviennent d’historiens ou du public. On questionne régulièrement l’utilité et la justification de tels événements lors de leur analyse. Pourtant, je crois qu’il serait plus pertinent d’aborder l’impossibilité d’avoir une opinion non-biaisée d’un événement historique dans son contexte. 

Les événements passés, se sont produits dans des circonstances difficiles à juger de l’extérieur. Qui sommes-nous pour former des opinions définitives sur une histoire à laquelle nous n’avons pas participé, malgré nos connaissances de cette époque? Voilà pourquoi je crois qu’il ne faut pas questionner la nécessité d’actes historiques; il faut plutôt les analyser tout en tenant compte des nombreux éléments liés à leur déroulement.

– Isaac St-Jean

 

At the Juno Beach Centre, I gained a better understanding of the diversity of experiences during the Second World War. On display is an exhibit which tells the stories of women during the war. Some were nurses, some were part of the resistance, and others were spies. People often choose to focus on remembering their own fallen or the sacrifices of certain groups. In the past few days, we have been learning more about the treatment of different groups of people during the war and how this treatment often carried on after the war. I believe it is crucial to recognize and appreciate the experiences and sacrifices of all people during the war, recognizing all experiences allows us to understand how the war altered the lives of diverse groups during the conflict and changed our society as a whole. It is important to know that people, such as women, contributed and lost as much as those who are typically remembered. It is also important to question why some groups of people are not remembered in the same way as others and work towards properly commemorating them.

– Nimra Hooda

 

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 16 août 2019

à l’Abbaye d’Ardennes

Aujourd’hui, les étudiants ont assumé la responsabilité des médias sociaux lors de leur transfert sur la côte et ont visité des sites tels que Amiens, Bény-sur-Mer et l’Abbaye d’Ardennes. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence.)

 

Un homme qui s’occupait de chevaux derrière un cimetière militaire est venu à notre rencontre. À cet instant, je ne savais pas que je recevrais un témoignage d’une immense sagesse.

Cet homme âgé dont je n’ai pas eu l’honneur de connaître le nom, son père et son grand-père avaient tout trois vécu les guerres mondiales, la propagande et l’invasion allemande. Et tout de même, dans leur famille, depuis trois générations, rien de moins que le respect est attendu de leur part face aux Allemands. Chez eux, le mot « boche » était proscrit: « Nous nous battions pour notre pays et ils se battaient pour le leur. »

Ses mots exempts de rancune, mots de guérison et de compréhension m’ont marqués et m’ont inspiré, car cet homme et son père, malgré avoir vu leur village détruit, ont priorisé leurs valeurs de respect et d’humanité. J’ai alors compris que ces choses avaient le pouvoir de survivre à la destruction. Elles permettent aussi la reconstruction nécessaire au retour du quotidien. J’ai enfin réalisé la force morale qu’il fallait pour ressortir de la guerre et son importance.

Cet homme marquant et généreux maintient la paix ambiente autour du cimetière par respect pour les pèlerins et les soldats qui y réposent, tel un gardien des valeurs de son grand-père.

-Andelina Habel-Thornton

 

The Amiens Cathedral is an architectural marvel. As I explored it, I understood why both the Allied forces as well as the Germans tried so hard to keep it safe during the First World War. I could see clearly why this cathedral was specifically chosen to be kept intact as many solders were religious and felt strong ties with places where they could pray for their own safety during battles. For the citizens, the cathedrals were places they could go to after the war to mourn their loved ones as well as return to a sense of normalcy. This cathedral really tied all the points from our First World War discussions together, it showed how people still moved on with their lives despite the devastation of war, and it, like other monuments, helped pass down history through generations. 

-Nathan Yee

 

Today we visited many fascinating places that further instilled in me a passion for maintaining the legacy and memory of fallen soldiers. Whilst visiting the stunning Beny-sur-Mer Canadian Cemetery, I found that the area created an enhanced sense of personnalisation, be it from the increasingly detailed epitaphs from loved ones, mismatched flowers in an array of colours, or pristine dog tags with photos of the soldiers slung over many headstones. This made my experience more emotive here than at the First World War cemeteries. I gained a sense that the cemetery had been carefully constructed to focus on individual commemoration, with multiple benches at the sides of the rows of headstones and a viewing platform to allow an overview of the site. It was very powerful and added a personal connection to the sometimes desensitising, endless rows of names. I felt the cemetery gave me the space to sit quietly, visualising the vibrant personalities of the many soldiers whilst being aware of how lucky we are to be present, experiencing the simplicities of nature taken too early from those killed in the Second World War.

-Lily Maguire

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 15 août 2019

devant le Mémorial national du Canada à Vimy

 

En ce dernier jour de la portion Première Guerre mondiale du #PVB2019, les étudiants ont visité le Mémorial national du Canada à Vimy où ils ont rencontré Peter Kraven et Jean-Pierre Godbout pour discuter le design et la restauration du mémorial. Plus tard dans la journée, les étudiants ont visité le Parc du centenaire de Vimy et ont été guidés à travers les tunnels de la Maison Blanche par le Groupe Durand. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence).

 

At Maison Blanche, our guide’s presentation about Aleck Ambler’s First World War experience in the souterrain was very touching. I cannot imagine how profound Ambler’s son’s experience must have been, visiting his father’s engravings for the first time at age 84, ninety years after their creation. Standing on the exact spot where Aleck Ambler originally engraved his art, then where his son visited the same engravings, made me feel like I was somehow a tiny part of the Ambler family story. I was impressed at how detailed Ambler’s inscriptions were, the act of crafting those carvings struck me as being a heartfelt display of care for his craft.

The engravings served as a poignant reminder that many other artists died during the war and were never able to express themselves again. Their art is especially meaningful to me as it demonstrates the ubiquity of creativity, even during times of conflict and strife. Despite seeing some of the worst in humanity during the First World War, beauty in art can persist and thrive, as exemplified by the extraordinary engravings made by soldiers underground.

– Phillip Darley

 

Seeing the Canadian National Vimy Memorial tower over the landscape was a surreal experience. I wondered about the many lives that had been lost and felt guilt. Out of over 11,000 names engraved on the monument, I only really knew the story of one: Reay MacKay. The first time I saw his name was on a memorial at his high school, standing where he stood over a hundred years ago. Back then, I had no idea who he was, nor did I know of his sacrifice. The second time I saw his name, I was reading the war diaries of his battalion, where I learned about the circumstances of his death and then gradually learned more about his life. Today, this journey has culminated with me standing on the land that he led his company to capture, where he sacrificed his life.

His remains will never return but by taking an etching of his name back to his high school, I hope to bring his memory back to his hometown.

– Rose He

 

Aujourd’hui, j’ai rendu hommage à mon soldat. En le présentant devant sa pierre tombale et son endroit de repos, j’ai compris son histoire et établi un lien émotionnel avec lui. Je ne l’ai pas connue personnellement, pourtant je ne l’oublierai jamais. Lorsque j’ai lu ma lettre qui lui était adressée, j’ai senti que je lui parlais en personne.

En créant ce lien avec mon soldat, j’ai réalisé l’impact que cette guerre avait, non seulement sur ceux qui ont perdus la vie, mais aussi pour tous ceux qui leurs étaient liés émotionnellement. Au cimetière Neuville St Vaast, j’ai été surprise par le nombre de croix. Je sentais que les soldats m’entouraient. En remarquant les quatre noms sur chacune des croix, j’ai réalisé à quel point cette guerre était dévastatrice pour tous. Le nombre de personnes affectées par la Première Guerre mondiale est beaucoup plus élevé que je l’avais d’abord cru, car nous ne rappelons pas toujours ceux qui étaient liés aux soldats, comme celui que j’ai présenté. Cette guerre n’était pas seulement dévastatrice en termes de pertes de vie, mais aussi pour tous ceux qui ont attendu en vain le retour à la maison de leurs proches après la guerre.

– Andréa Jackson

assis en cercle à Vimy
dans les tunnels de la Maison Blanche
au Parc du Centenaire de Vimy
au Mémorial national du Canada à Vimy

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 14 août 2019

Meaghan présentant son soldat au cimetitière britannique du Bois-Carré

Aujourd’hui, nos participants ont visité l’Anneau de la Mémoire et la Nécropole nationale Notre-Dame-de-Lorette où ils ont eu la chance d’échanger avec des vétérans. En après-midi, ils ont discuté de racisme au Mémorial indien de Neuve-Chapelle, puis ils ont visité le Mémorial Hill 70. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence).

 

When talking about the World Wars people often talk about how Canada was fighting for freedom and equality for all. What often goes unspoken, however, is how many of theses ideals that Canada was supposedly defending were often only applied to select groups, mainly white Canadians of European descent. I was lucky enough to give a presentation about how this selective application of Canadian values has impacted minority communities. By presenting these stories at Neuve-Chapelle Indian Memorial and learning about so many people, including thousands of Japanese Canadians who were interned makes me reflect on reconciliation and about who memorials are dedicated to. The first step to reconciliation is recognition and by presenting my research today, it is my hope that our group has taken that step. The creation of permanent monuments could help this process by creating prominent, public reminders of the suffering experienced by minority communities during the First and Second World Wars. Would these be more effective forms of recognition than an official statement? These injustices can never be erased but awareness of them should become a larger part of our collective consciousness. 

-Noah Korver

 

Aujourd’hui, nous sommes allés au cimetière Britannique du Bois-Carré où j’ai présenté mon soldat. J’ai ressenti une connexion profonde avec lui pendant et après cette expérience. Tout comme moi, le soldat que j’ai choisi, James McBride, est originaire de l’Île-du-Prince-Édouard. Mon lien d’amitié avec l’une de ses descendantes m’a permis de recueillir une grande quantité d’informations auprès de sa famille. Je suis très touchée d’avoir eu la chance d’aborder son passé avec eux.

Durant ma présentation, j’ai eu une réaction très émotive. Je pensais aux succès des descendantes de James. Aussi, j’ai pris un moment pour prier. Je ne suis pas une personne très religieuse, mais, je ressens une connexion avec James, car il était Catholique, comme moi. J’ai pris quelques minutes afin de prier pour lui et aussi le remercier pour ses actions durant la guerre. Par la suite, j’ai beaucoup pleuré. J’ai dû prendre un bon moment pour me recomposer, mais après réflexion, je pense qu’aujourd’hui, j’ai vécu une expérience très profonde. Je suis honorée d’avoir eu la chance de rendre hommage à James et d’avoir pu préserver sa mémoire. 

-Meaghan Bulger

 

In between the rows at Notre-Dame-de-Lorette – the French National First World War memorial – there were multiple mass graves. Although we have previously seen mass graves, these ones specifically hit a more emotional note. In a sense, seeing the bodies and not the names allowed me to put myself in the place of the compatriots and families of the fallen and feel the pain and confusion they must have felt when they learned that they would never get a chance to visit their loved ones’ graves and pay respect to them. 

At the Ring of Remembrance, I really appreciated the monument architecturally. The simplicity of the names allows me to appreciate the human element of war, rather than focusing on the political, as is usually done in school and learning the history of the wars. To me, the circular shape felt like a symbol for how the loss and pain from the war were felt around the globe, regardless of nationality. I believe that the memorial effectively acknowledges that all families feel an equal sense of loss.   

-Nimra Hooda

 

 

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 13 août 2019

Les tranchées de Beaumont Hamel

Aujourd’hui les étudiants ont fait un tour du Mémorial terre-neuvien de Beaumont Hamel avec la guide-étudiante Leia. En après-midi, ils ont visité le plus grand mémorial du Commonwealth dédié aux soldats disparus, Thiepval, ainsi que le Mémorial de Courcelette et la Grande Mine. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence). 

 

Today is undoubtedly a day I will remember for the rest of my life. We had the privilege of visiting Beaumont Hamel, and immediately upon arriving I was hit with a barrage of emotions with an intensity that I was not expecting. The fact that hundreds of lives were lost in the span of a single morning is a concept which I cannot comprehend no matter how long I think about it. Gazing out across No Man’s Land overwhelmed me with sadness, but at the same time filled me with a sense of pride. Newfoundland is my home, and I could not be prouder to share my history with the exceptional and brave individuals who did not hesitate to sacrifice their lives regardless of the blizzard of bullets they were met with on the battlefield.

While I have felt a connection with every cemetery and battlefield we have visited, nothing compares to the Y Ravine cemetery. Tears were brought to my eyes as I read each gravestone along with their respective epitaphs, and I was struck with the sheer volume of how many lives were lost here. To know that this catastrophe was due to miscommunication makes it even more devastating to me. How different might Newfoundland and the rest of the world be today if we hadn’t lost those voices? What might have happened if entire families hadn’t perished together on the battlefield? And what if their stories hadn’t been abruptly cut off before they could be seen through to the end? I am incredibly grateful to have this experience and I have never been prouder to be a Newfoundlander.

-Evan Di Cesare

 

La visite de la Grande Mine a vraiment changé ma vision de ce que devrait être un site de commémoration ou un mémorial. Je croyais qu’un site commémoratif correspondait à un monument concret, érigé par les humains à la suite d’un événement tragique sur un site historique tel que le mémorial de Vimy ou le monument de Thiepval. Pourtant, à la vue du cratère, ma vision a changé. Cette crevasse immense recouverte d’herbe, témoin du passé, est non seulement une trace toujours visible de ce qui s’est produit à cet endroit, mais aussi une cicatrice béante des décès tragiques que sa création a entrainée. La façon dont le site a été reconverti en mémorial est aussi fascinante. La disposition des plaques commémoratives est fascinante à analyser, puisque les noms des soldats sont gravés sur les planches formant la passerelle entourant le site. C’est très révélateur, car cela représente, selon moi, la communion entre le passé et le présent au sein du monument lui-même. Nous marchons littéralement sur les traces des hommes qui se sont battus et unis pour la liberté et la paix dont tous rêvaient. Cela m’a marqué, car de nos jours, j’ai l’impression que beaucoup de gens, plus spécifiquement dans les pays favorisés comme le Canada, prennent leurs droits et leurs privilèges pour acquis. 

-Isaac St-Jean

 

Today was a very powerful day for me as we visited Serre Road Cemetery No. 2. There I paid tribute to Ralph Bouchard, from Winnipeg, Manitoba, who was 15 when he enlisted and 16 when he died. As I sat at his grave, I realized saying goodbye to him would be harder than I thought. Although I had only “met’’ him months earlier, in my mind, I was losing someone special. His name was lost when he was killed and I felt honoured to be able to share it and his story with the other members of the Beaverbrook Vimy Prize.

Ralph died at the Battle of Flers-Courcelette during the bloody Battle of the Somme in 1916. Seeing the Canadian Courcelette Memorial and reading its inscription changed the way I view this battle. I looked into the field where Ralph and so many other Canadians died and could feel tears escape my eyes. “You died on this field,” I thought to those who gave their lives; “You became lonely here,” to those who saw their friends and brothers die. This was a battle where so many Canadians lost everything, whether their life, limbs, peace of mind, best friends, or innocence. This was a field where boys were forced to be men, where holes grew in people’s hearts, and where loss triumphed over small victories. This was the field in which Ralph Bouchard died. Though there is so much grief at Courcelette, there is also pride. Pride in those who fought, those who died, and those who were left behind. And also, my pride in telling the story of Ralph Bouchard. 

-Sophia Long

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 12 août 2019

Discussion sur le colonialisme au Delville Wood South African National Memorial

Ce matin, les étudiants ont visité le Mémorial national sud-africain du bois Delville où ils ont discuté du colonialisme. Ils se sont ensuite rendus à l’Historial de la Grande Guerre où ils ont été reçus par la conservatrice en chef. Ils ont eu l’opportunité de pouvoir manipuler des artefacts provenant des archives et de découvrir la conférence de Paris à travers une expérience de réalité virtuelle (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence). 

 

J’ai beaucoup apprécié la visite de l’Historial de la Grande Guerre, d’une part grâce à la richesse de la composition des différentes salles, d’autre part, car les explications de la guide étaient très détaillées. La particularité de ce lieu qui m’a marquée est le fait qu’une salle soit dédiée au travail artistique du célèbre peintre Otto Dix. C’est très intéressant d’avoir le point de vue d’un ancien soldat profondément traumatisé par cette guerre sous une perspective artistique. Cela peut faire ressentir des émotions et des ressentis différents d’un témoignage écrit. La salle présentant la période d’avant-guerre nous a montré que cette guerre se préparait déjà depuis des décennies sous différentes formes. En effet, les différents pays exerçaient déjà une propagande qui commençait depuis le plus jeune âge et qui s’ancrait bien évidemment dans les programmes scolaires. Cela prouve bien que cette guerre était le fruit de multiples tensions présentes depuis un certain temps. La leçon que j’ai pu tirer de cette journée est que la guerre ressemble à un changement climatique catastrophique, une force destructrice qu’il faut éviter et pour laquelle tout le monde est en partie responsable.   

-Alliya Arifa

 

This morning’s visit to the Deville Wood South African National Memorial was one of the most peaceful and beautiful sites that we have seen so far. Since the monument is set back a hundred metres or so from the road the scene feels very contemplative, which I think is a perfect environment for respectful remembrance. While at the memorial, we had a fascinating presentation and discussion on colonial influences during both World Wars. Learning about the tirailleurs sénégalais was especially interesting, as I knew very little about West African soldiers in the First World War until this morning. The Museum of the Great War in Péronne was also fascinating. Two things in particular stood out to me: the original uniforms from the U.K., France, and Germany, and the propaganda posters displayed on the walls of the museum. The military uniforms were displayed in sunken boxes on the floor, which is reminiscent of dead soldiers in their uniforms. Seeing propaganda posters in person offered a whole new perspective, looking at the size of each poster and hypothesizing about how they each might have been displayed. 

-Philipp Darley

 

Starting the day off at the Delville Wood South African National Memorial showed what our day would be about. It evoked a sense of peacefulness in me as the entire monument is white with grey stones, widens to both sides of the forest, and is tall and is bright like the sky. We saw all the names of the fallen soldiers from South Africa and saw how much the colonial powers relied on their colonies. Maya and I then went on to our field presentation about British and French colonialism from 1914-1945. Our group discussion at the site also connected to the theme of colonialism. We were given a photo from a wartime newspaper depicting a tirailleurs sénégalais and discussed in small groups what the photo was and how it effected “subjects” of the colonies. Through this activity we learned more about the lives of colonial subjects as well as how the colonies were treated during the war. 

Nathan Yee

Evan assiste à la conférence de Paris par le biais de la réalité virtuelle
Philippe et Meaghan examinent des artéfacts à l’Historial
Isaac et Maya discutent au Delville Wood South African National Memorial

Blog Prix Vimy Beaverbrook – 11 août 2019

Les participants discuttent avec leur chaperonne Sara, au mémorial Bourlon Wood

Aujourd’hui, nos récipiendaires du PVB 2019 ont visité le Mons Memorial Museum et le cimetière germano-britannique St-Symphorien.  Dans l’après-midi, ils se sont rendus à Cambrai, en France, pour visiter la cathédrale, devant laquelle Lily et Rose ont fait une présentation sur la vie quotidienne des soldats. Enfin, ils ont visité le Mémorial canadien à bois de Bourlon. (À noter: les étudiants blogueront dans leur langue de préférence).

 

Something that has struck me about my time here in Belgium and France with the BVP 2019 is the way different cultures and linguistic groups function together in such proximity. This is a concept that I have been considering throughout the visits to memorials, monuments, and museums.  When visiting the St-Symphorien cemetery today, I was shocked by the landscaping. It was very effective; dare I say beautiful. Over the program we have visited both Commonwealth and German cemeteries. There are vast differences in the styles of them, reflecting each country`s respective attitude about the result of the war. However, in St-Symphorien, both the victorious white commonwealth headstones and the manicured gardens were combined with the darker German stones and towering trees. The cemetery was very effective, it was powerful, but it was melancholy. This combination of landscaping, for me, represents the true result of the war. Nobody won. Germans died alongside Commonwealth soldiers, and they were commemorated together. I wonder how the Belgian people feel about this combination cemetery, as many protested the German cemeteries, but are so welcoming of the Commonwealth ones, due to the liberation. What I have learned today, is that you cannot draw boxes around people in life or death and expect them to fit in. 

-Meaghan Bulger

During the day, we visited Bourlon Wood Memorial. There we broke into small groups to discuss our opinions on when the First World War truly ended. While many would say that the war ended with the Armistice in November 1918, our group discussed opinions.  I see the end of the war as a process like throwing a rock into a pond. The initial splash and noise are similar to the chaos of the actual combat aspect of the war. Next the water that was thrown up in the splash comes down, like how it took a little bit of time for allied politicians to decide how to proceed after the war with the Treaty of Versailles. Finally, there are the ripples which radiate out for some time after the rock has settled. This is similar to the long-lasting effects the war had on different groups of people. For example, after the Treaty of Versailles, Germany had to pay large reparations to the wining allied counties. This left the German economy in ruins for years and in turn contributed to Hitler’s rise to power. Another example is of the strong anti-German sentiment that existed in many communities that had been occupied by the Germans during the war. During our visit to the Mons Memorial Museum our guide told us about some women accused of collaboration with the Germans and who were publicly humiliated after the war by having their hair cut off. Visiting these towns and cities and hearing the stories of the people here has given me a new perspective on the war and the people who live here.

-Noah Korver

Today we visited the St. Symphorien Military Cemetery, a place where both Germans and Commonwealth soldiers are commemorated. It is a place of mourning, where fallen soldiers had been honored and remembered, irrespective of their background.

Today, I would distinctly remember one moment. As I walked through this graveyard I couldn’t help but notice two rows of stones that had been placed on opposite sides of a path. Looking at one side, I could see the names of the first soldiers who died in the First World War. Looking at the other side, I could see the names of those who had died four years later, just prior to armistice. The deaths of these soldiers marked the beginning and end of the First World War. These soldiers had different pasts, had different lives ahead of them, yet their paths, cut short by the tragedies of war, seemed to have somehow led them to the same resting place. Walking in between these rows of gravestones, it was almost as if I could see these rows and rows of soldiers standing by me. It was emotionally moving. 

The 513 soldiers honored in this cemetery comprised only a fraction of all those who lost their lives to the war. The First World War was costly, paid for by the deaths of millions, and it is up to us to remember them.

 -Rose He