Album souvenir du pélérinage à Vimy

En novembre 2016, un commerce Value Village d’Ajax, en Ontario, a communiqué avec la Fondation Vimy. Un gros album de photos et de souvenirs de voyage leur avait été remis quelques mois auparavant. Le personnel avait reconnu sa valeur historique et l’a gardé pendant des mois dans l’espoir qu’un membre de la famille vienne le récupérer. Ils nous ont contactés à la Fondation Vimy pour solliciter notre aide, car certaines photos avaient été prises au Monument commémoratif de Vimy en France.

Cet album de photos est incroyable. Il s’agit d’un album de souvenirs du pèlerinage original à Vimy en 1936, lorsque des anciens combattants et leurs familles de partout au Canada se sont rendus en France pour le dévoilement du Monument commémoratif de Vimy. Il s’agissait du plus important groupe de Canadiens à se rendre en France depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Ce qui rend cet album encore plus spécial, c’est qu’il contient la médaille originale du pèlerinage à Vimy décernée à tous ceux qui ont traversé l’océan pour retourner aux champs de bataille et cimetières en Europe.

 

Nous croyons qu’il a été créé à l’origine par Mme E. Lancaster, membre du personnel d’Eaton à l’époque avec un parent qui avait combattu. Nous avons passé des mois à parcourir les images, à chercher des indices supplémentaires qui nous aideraient à identifier le membre de sa famille qui avait combattu, à établir des liens avec sa famille élargie et à communiquer avec des personnes et des organisations qui auraient pu nous aider. Cependant, à ce jour, toutes les pistes d’enquête ont abouti à une impasse et nous n’avons pas pu établir de liens avec des descendants actuels de sa famille.

Si ce livre a été donné accidentellement ou n’était pas entre les mains des membres de la famille, nous aimerions le remettre aux propriétaires légitimes. Il y a aussi des photos de nombreuses autres personnes qui ont voyagé sur le même navire (HMS Champlain), d’autres au sein du contingent d’Eaton et d’autres pèlerins à Vimy. Vous verrez peut-être une photo d’un parent qui a également fait ce pèlerinage historique à la crête de Vimy!

 

 

https://goo.gl/photos/i4DUPGxggwynqkHx8

Mise à jour: le 30 juillet 2018

Merci à Debbie Lee Jiang qui nous suit sur Facebook! Grâce à quelques recherches, elle a été en mesure de découvrir quelques détails supplémentaires sur la famille de notre album mystère de Mlle E. Lancaster.

La parente de Mlle E. Lancaster qui a servi dans la Grande Guerre: son père, M. Hubert B. Lancaster, de Toronto. Elle était son unique enfant, ayant 14 ans quand son père de 35 ans est parti servir en 1915 avec le 123e Bataillon. Hubert Bertie Lancaster, charpentier de métier, est né dans le Yorkshire, en Angleterre, fils de William Lancaster.

Il semble que Elsie Marion Lancaster, participant du pèlerinage original à Vimy, ne s’est jamais mariée et a été enterrée avec ses parents au cimetière Mount Pleasant, à Toronto, en 1994.

Le dossier de service de HB Lancaster. Bibliothèque et Archives Canada.

 

Recensement de 1921 de la maison Lancaster

 

Cimetière Mount Pleasant

 

 

Le Tour de France 2018

Le Tour de France a des liens forts avec la Première Guerre mondiale. En 1914, le Tour a commencé le même jour où l’archiduc Franz Ferdinand a été assassiné, déclenchant une série d’événements qui ont mené au début de la guerre. Sur les 145 partants du Tour de France 1914, 15 vont mourir durant la Première Guerre Mondiale, dont trois vainqueurs de l’épreuve : Lucien Petit-Breton Mazan (champion en 1907 & 1908), François Faber (champion en  1909) and Octave Lapize (champion en 1910).

La 13ème édition du Tour de France s’est déroulée en 1919. Seuls dix coureurs terminent officiellement  ce Tour rendu difficile par les routes endommagées par la guerre et la vitesse moyenne des coureurs était le plus bas de l’histoire.

Les cyclistes ont apporté une contribution importante à l’effort de guerre il y a 100 ans. Ils s’agissaient comme coureurs de bataillon, répartiteurs et éclaireurs, ainsi que les soldats qui participaient au combat direct.

 

Incapable de rouler à bicyclette à cause de la boue créée par une tempête récente, un messager canadien transporte sa « monture », août 1917. Bibliothèque et Archives Canada/PA-001581 (modification de l’image originale).

 

Samedi, l’étape du Tour de France se termine à Amiens. Il y a près de 100 ans, le Corps canadien a été secrètement déplacé sur le front d’Amiens et la bataille d’Amiens a commencé le 8 août. Amiens fut un succès étonnant, le plus grand de la guerre jusqu’à présent pour les Alliés. Cependant, la victoire a été très coûteuse: 11 822 canadiens tués et blessés. 

Tour de France – 14 juillet 2018

 

Le dimanche 15 juillet, l’étape du Tour de France visite de nombreux sites sur lesquels les Canadiens (et les Alliés, bien sûr) se sont affrontés durant les 100 derniers jours de la Première Guerre mondiale, dont Arras, Cambrai et Auberchicourt. 

Tour de France – 15 juillet